¿Es la economía lineal cosa del pasado? El camino hacia la circularidad

La importancia de una economía circular está cada vez más presente. Imagen de FreePik

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¿Es la economía lineal cosa del pasado? El camino hacia la circularidad

Escrito por Inés Pereira

Según el Parlamento Europeo, cada año se producen en la Unión Europea (UE) unos 2.200 millones de toneladas de residuos municipales. La UE está actualizando su legislación sobre gestión de residuos para fomentar la economía circular. Pero ¿hasta qué punto es urgente adoptar la circularidad?

En primer lugar, veamos qué significa la economía circular. Se trata de un modelo de producción y consumo que implica compartir, reutilizar, reparar, renovar y reciclar los materiales y productos existentes, de modo que el ciclo de vida de los productos sea más largo.

En la práctica, la economía circular implica reducir los residuos. De este modo, cuando un producto llega al final de su ciclo de vida, los materiales se mantienen dentro de la economía siempre que sea posible. De este modo, pueden utilizarse una y otra vez, generando más valor.

La economía circular contrasta con el modelo tradicional -el modelo de economía lineal- basado en el principio «producir» «usar» «tirar». Esto requiere innumerables cantidades de materiales baratos y fácilmente accesibles.

Así, la economía circular promueve un modelo económico reestructurado mediante la coordinación de los sistemas de producción y consumo en circuitos cerrados, caracterizado por ser un proceso dinámico que requiere compatibilidad técnica y económica.

Por qué es urgente adoptar una economía circular

Las tendencias actuales de crecimiento demográfico y presión sobre los recursos naturales han puesto de relieve la necesidad de que la sociedad avance hacia un paradigma cada vez más responsable desde el punto de vista medioambiental y más justo desde el punto de vista social.

Una economía que garantice el desarrollo económico, la mejora de las condiciones de vida y el empleo, así como la regeneración del capital natural son algunas de las razones que justifican la urgente necesidad de adoptar un modelo más circular.

Según el Parlamento Europeo, la economía circular es un modelo centrado en mantener el valor de los productos y materiales durante el mayor tiempo posible en el ciclo económico.

Este modelo proporciona beneficios a corto plazo y oportunidades estratégicas a largo plazo, tales como:

  • Volatilidad del precio de las materias primas y limitación de los riesgos de suministro;
  • Mejora de la competitividad de la economía;
  • Contribución a la conservación del capital natural, la reducción de emisiones y residuos y la lucha contra el cambio climático.

¿Qué medidas está aplicando la Unión Europea para avanzar hacia una economía verdaderamente circular?

Los recursos finitos y los problemas climáticos exigen pasar de una sociedad de «producir» «usar» «tirar» a una economía neutra en carbono, libre de tóxicos y totalmente circular para 2050.

Para cumplir estos objetivos, y en consonancia con el objetivo de neutralidad climática de la Unión Europea para 2050 en el marco del Pacto Verde Europeo, en marzo de 2020 la Comisión Europea (CE) propuso el primer paquete de medidas para acelerar la transición a una economía circular, tal como se establece en el Plan de Acción para la Economía Circular (PAEC).

El CEAP asume compromisos en línea con el Acuerdo de París, la Estrategia de Política Industrial de la UE y la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Así pues, este plan define acciones a tres niveles:

● Acciones transversales, que consolidan acciones de diversas áreas de gobierno para esta transición e incluyen acciones como el desarrollo de asociaciones para la innovación y el fomento de la financiación de soluciones que aceleren la transición hacia la economía circular;

● Agendas sectoriales, especialmente para los sectores más intensivos en recursos y orientados a la exportación. A este nivel, las líneas lanzadas por el PAEC son directrices que pueden ser apropiadas por los sectores y complementadas con otras iniciativas;

●  Agendas regionales, que se adaptarán a las especificidades socioeconómicas de cada región, y que incluyen la identificación de redes de simbiosis industrial y la puesta en común de buenas prácticas para la economía circular en un contexto urbano.

De este modo, las propuestas de la Comisión Europea incluyen la promoción de productos ambientalmente responsables y socialmente justos, la capacitación de los consumidores para la transición ecológica, la revisión del reglamento sobre productos de construcción y una estrategia sobre textiles ambientalmente responsables y socialmente justos.

En noviembre de 2022, la Comisión Europea también propuso nuevas normas sobre envases para toda la UE. Entre ellas figuran propuestas para mejorar el diseño de los envases, como el etiquetado objetivo. Y piden una transición a plásticos de base biológica, biodegradables y compostables.

En una resolución aprobada el 9 de febrero de 2021, el Parlamento Europeo también pidió normas de reciclaje más estrictas y objetivos obligatorios para 2030 en cuanto al uso y consumo de materiales.

En octubre de 2022, el Parlamento aprobó una revisión de las normas sobre contaminantes orgánicos persistentes (COP) para reducir la cantidad de sustancias químicas nocivas en los residuos y los procesos de producción. Las nuevas normas introducirán límites más estrictos, prohibirán determinadas sustancias químicas y mantendrán los contaminantes separados del reciclaje.

En un momento en que el crecimiento económico aumenta en todo el mundo, la aplicación de la economía circular es fundamental tanto para la preservación del medio ambiente y la conservación de los recursos como para el mantenimiento financiero.

Documentos de apoyo:

  1. Barreras y fuerzas motrices para acelerar la economía circular en Portugal.
  2. Hacia una economía circular: Razones empresariales para una transición acelerada.
  3. Hacia la economía circular: acelerar la ampliación a través de las cadenas de suministro globales.
  4. Perspectivas de los recursos mundiales 2019.
  5. Informe especial: Economía circular: lenta transición en los Estados miembros a pesar de la acción de la UE.

Links:

●  https://www.publico.pt/2023/10/04/estudiop/noticia/dar-voz-transicao-economia-circular-2065605

● https://exame.com/esg/economia-circular-o-que-e-caracteristicas-importancia/

● Como alcançar a economia circular na UE até 2050? | Atualidade | Parlamento Europeu (europa.eu)  https://www.europarl.europa.eu/topics/en/article/20210128STO96607/how-the-eu-wants-to-achieve-a-circular-economy-by-2050 (english version)

● https://portugal.representation.ec.europa.eu/news/economia-circular-novas-regras-da-ue-autorizam-utilizacao-de-plasticos-reciclados-nas-embalagens-de-2022-09-15_pt

● https://www.europarl.europa.eu/news/pt/press-room/20240419IPR20589/novas-regras-da-ue-para-reduzir-reutilizar-e-reciclar-embalagens  

●  https://www.europarl.europa.eu/news/en/press-room/20240419IPR20589/new-eu-rules-to-reduce-reuse-and-recycle-packaging  (english version)

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS

¿Cómo puede la sociedad replantearse el progreso?

FÁCIL

¿Es la economía lineal cosa del pasado? El camino hacia la circularidad

Escrito por Inés Pereira

Según el Parlamento Europeo, cada año se producen en la Unión Europea (UE) unos 2.200 millones de toneladas de residuos municipales. La UE está actualizando su legislación sobre gestión de residuos para fomentar la economía circular. Pero ¿hasta qué punto es urgente adoptar la circularidad?

Entendamos qué significa la economía circular. Se trata de un modelo de producción y consumo que implica compartir, reutilizar, reparar, renovar y reciclar los materiales y productos existentes, de modo que se amplía el ciclo de vida de los productos.

La economía circular implica reducir los residuos. De este modo, cuando un producto llega al final de su ciclo de vida, los materiales se mantienen dentro de la economía siempre que sea posible. De este modo, pueden utilizarse una y otra vez, generando más valor.

La economía circular se enfrenta al modelo tradicional -el modelo de economía lineal- basado en el principio «producir» «usar» «tirar». Esto requiere grandes cantidades de materiales baratos y fácilmente accesibles.

¿Qué medidas está aplicando la Unión Europea para avanzar hacia una economía verdaderamente circular?

Los recursos finitos y los problemas climáticos exigen pasar de una sociedad de «producir» «usar» «tirar» a una economía neutra en carbono, libre de tóxicos y totalmente circular para 2050.

Para cumplir estos objetivos, y en consonancia con el objetivo de neutralidad climática de la Unión Europea para 2050 en el marco del Pacto Verde Europeo, en marzo de 2020 la Comisión Europea (CE) propuso el primer paquete de medidas para acelerar la transición a una economía circular, tal como se establece en el Plan de Acción para la Economía Circular (PAEC).

El CEAP asume compromisos en consonancia con el Acuerdo de París, la Estrategia de Política Industrial de la UE y la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Así pues, este plan define acciones a tres niveles:

  •  Acciones transversales, que consolidan acciones de diversas áreas de gobierno para esta transición e incluyen acciones como el desarrollo de asociaciones para la innovación y el fomento de la financiación de soluciones que aceleren la transición hacia la economía circular;
  • Agendas sectoriales, especialmente para los sectores más intensivos en recursos y orientados a la exportación. A este nivel, las líneas lanzadas por el PAEC son directrices que pueden ser apropiadas por los sectores y complementadas con otras iniciativas;
  • Agendas regionales, que se adaptarán a las especificidades socioeconómicas de cada región, y que incluyen la identificación de redes de simbiosis industrial y el intercambio de buenas prácticas para la economía circular en un contexto urbano.

Las propuestas de la Comisión Europea incluyen la elección de productos ambientalmente responsables y socialmente justos, la capacitación de los consumidores para la transición ecológica, la revisión de la normativa sobre productos de construcción y una estrategia sobre textiles ambientalmente responsables y socialmente justos.

En noviembre de 2022, la Comisión Europea también recomendó nuevas normas comunitarias sobre envases. Entre ellas figuran propuestas para mejorar el diseño de los envases, como un etiquetado claro, para fomentar su reutilización y reciclado. Y piden una transición a plásticos de base biológica, biodegradables y compostables.

En una resolución aprobada el 9 de febrero de 2021, el Parlamento Europeo también pidió normas de reciclaje más estrictas y objetivos obligatorios para 2030 en cuanto al uso y consumo de materiales.

En octubre de 2022, el Parlamento aprobó una revisión de las normas sobre contaminantes orgánicos persistentes (COP) para reducir la cantidad de sustancias químicas nocivas en los residuos y los procesos de producción. Las nuevas normas introducirán límites más estrictos, prohibirán determinadas sustancias químicas y mantendrán los contaminantes separados del reciclaje.

En un momento en que el crecimiento económico aumenta en todo el mundo, la aplicación de la economía circular es fundamental tanto para la preservación del medio ambiente y la conservación de los recursos como para el mantenimiento financiero.

Documentos de apoyo:

  1. Barreras y fuerzas motrices para acelerar la economía circular en Portugal.
  2. Hacia una economía circular: Razones empresariales para una transición acelerada.
  3. Hacia la economía circular: acelerar la ampliación a través de las cadenas de suministro globales.
  4. Perspectivas de los recursos mundiales 2019.
  5. Informe especial: Economía circular: lenta transición en los Estados miembros a pesar de la acción de la UE.

Links:

https://www.publico.pt/2023/10/04/estudiop/noticia/dar-voz-transicao-economia-circular-2065605
● https://exame.com/esg/economia-circular-o-que-e-caracteristicas-importancia/
● Como alcançar a economia circular na UE até 2050? | Atualidade | Parlamento Europeu (europa.eu)  https://www.europarl.europa.eu/topics/en/article/20210128STO96607/how-the-eu-wants-to-achieve-a-circular-economy-by-2050 (english version)
● https://portugal.representation.ec.europa.eu/news/economia-circular-novas-regras-da-ue-autorizam-utilizacao-de-plasticos-reciclados-nas-embalagens-de-2022-09-15_pt
● https://www.europarl.europa.eu/news/pt/press-room/20240419IPR20589/novas-regras-da-ue-para-reduzir-reutilizar-e-reciclar-embalagens
●  https://www.europarl.europa.eu/news/en/press-room/20240419IPR20589/new-eu-rules-to-reduce-reuse-and-recycle-packaging  (english version)

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