De la sequía a la guerra del agua

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De la sequía a la guerra del agua

Escrito por Marcello Sacco

El cambio climático está elevando las temperaturas medias del planeta, reduciendo las precipitaciones invernales y secando los ríos. Es un problema medioambiental común a muchos países, pero que corre el riesgo de convertirse en una crisis diplomática cuando los recursos hídricos se reparten entre distintos Estados

A estas alturas, ya debería ser un concepto establecido, como los que se resumen en proverbios populares como «una golondrina no hace verano»: las últimas lluvias intempestivas, a veces desastrosas, ya no engañan a nadie, el planeta se calienta, las precipitaciones invernales se reducen y, como consecuencia, los ríos y lagos también tienden a secarse drásticamente. Los efectos sobre el abastecimiento de agua de regiones enteras son bien conocidos e incluso evidentes.

Sequía en Italia    

En Italia, el valle por el que discurre el mayor río de Italia, el Po, sufre. Todo el valle del Po sufre, pero sobre todo las zonas donde los cultivos requieren más agua: los arrozales. «Crisis del risotto», así titulaba hace unos meses el diario británico The Guardian en un amplio reportaje desde la región que sigue estando entre las mayores productoras de arroz de Europa, donde nació ‘Bella ciao’, la canción que antes de entrar, reordenada, en las bandas sonoras y discotecas de medio mundo, había sido de los partisanos y, antes, de los mondine ‘curve a lavorar’. Y las cosas no van mejor en regiones donde el suministro de agua siempre ha sido complejo y ha requerido golpes de genio de la ingeniería, como el Acquedotto Pugliese, que recoge agua de Campania y Basilicata para llevarla a la árida Apulia.

Pero las plantas del Acquedotto Pugliese sólo cruzan las fronteras regionales dentro de Italia para traer el agua que necesita la sedienta Apulia. ¿Qué ocurre cuando el agua está al alcance de la tubería, pero el río cruza una o más fronteras estatales? Si el agua escasea, puede producirse una crisis diplomática. Le ocurre al Tago, que los españoles llaman Tajo y los portugueses Tejo. Es el mayor río de la Península Ibérica y uno de los más largos del centro-oeste de Europa; nace en España, en la Sierra de Albarracín, y desemboca en el Atlántico. Una vez más, el ancho y profundo estuario que puede admirarse desde las plazas y miradores de Lisboa corre el riesgo de ser engañoso. El Tajo se muere. El diario español El País lo filmó desde un dron hace unos años y radiografió su preocupante estado de salud.

«Batalla fluvial» entre Portugal y España

Los demás ríos cuyas aguas comparten España y Portugal no están en mejor situación. El problema es antiguo y en 1998 los dos países firmaron en la ciudad portuguesa de Albufeira un convenio, que entró en vigor en 2000, por el que se definían los caudales de agua. En 2008 fue necesario un protocolo adicional a ese convenio, por el que se aprobó y firmó un nuevo régimen de caudales. El problema es fácil de entender, difícil de resolver. Si los españoles explotan el exceso de agua, los ríos llegan ya secos a la costa atlántica, y los agricultores portugueses se rebelan. Pero si el gobierno español hace cumplir los acuerdos y ordena abrir las presas, son los agricultores españoles los que protestan. En 2022, al final de un difícil verano de racionamiento a ambos lados de la frontera, miles de personas salieron a la calle en las regiones de León, Zamora y Salamanca para protestar contra el Gobierno de Madrid por dejar que el agua, símbolo por excelencia del bien común, escasee desgraciadamente cada vez más.

Las opciones estratégicas aguas arriba no ayudan, porque una vez que se ha montado todo un andamiaje económico en torno a un determinado tipo de negocio, luego es muy difícil desmontarlo y volver a hacerlo. El turismo centrado en el golf, por ejemplo, es todo agua robada a la agricultura. En la región del Algarve, la delgada franja costera del sur de Portugal más próxima al Mediterráneo, hay unos cuarenta campos de golf y se está trabajando para que, en 2025, al menos la mitad puedan regarse reciclando aguas residuales. Pero en Portugal, mientras tanto, también se ha impuesto la moda de los aguacates en tostadas y ensaladas, y el Algarve ha empezado a cultivarlos de forma intensiva, como contaba un reportaje de Reuters de hace unos años, cuadruplicando las necesidades de agua de la región en comparación con los naranjales tradicionales. Un poco más lejos se encuentra la provincia española de Huelva, la mayor exportadora mundial de fresas. Sus frutos rojos secan los pozos de la zona, pero llenan los pasillos de los supermercados alemanes, inspiran recogidas de firmas en Alemania entre consumidores culpabilizados y batallas legislativas en España para autorizar nuevos pozos. Batallas en las que las fuerzas políticas se juegan regularmente las elecciones regionales.

Entre España y Portugal, la última noticia es que los respectivos ministerios de Medio Ambiente han dado instrucciones a las administraciones de ambos países para que preparen un acuerdo sobre la explotación del agua de los ríos Tajo y Guadiana. El anuncio es reciente y se produjo al margen de la última cumbre entre ministros de Energía de la UE. Así pues, es probable que se negocie un protocolo adicional que se añada al acuerdo de 2000. Se añaden nuevas necesidades y se restan viejos recursos.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS

¿Sabes de dónde viene el agua que sale por los grifos de tu casa? Haz una búsqueda

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De la sequía a la guerra del agua

Escrito por Marcello Sacco

El cambio climático está elevando las temperaturas medias del planeta, reduciendo las precipitaciones invernales y secando los ríos. Es un problema medioambiental común a muchos países, pero que corre el riesgo de convertirse en una crisis diplomática cuando los recursos hídricos se reparten entre distintos Estados

Ya debería ser una conclusión inevitable: las últimas lluvias intempestivas, a veces desastrosas, ya no engañan a nadie, el planeta se calienta, cada vez llueve menos e incluso los ríos y lagos tienden drásticamente a secarse. Las consecuencias para el abastecimiento de agua de regiones enteras son bien conocidas e incluso evidentes. En Italia, el valle por el que discurre el mayor río nacional, el Po, sufre. Todo el valle del Po sufre, pero sobre todo donde los cultivos requieren más agua: los arrozales. Pero las cosas no van mejor en regiones donde el abastecimiento de agua siempre ha sido complejo y ha requerido golpes de genio de la ingeniería, como el Acquedotto Pugliese, que capta agua de Campania y Basilicata para llevarla a la árida región de Apulia.

Sin embargo, las plantas del Acquedotto Pugliese sólo cruzan las fronteras regionales para traer el agua que necesita la sedienta Apulia. ¿Qué ocurre cuando el río cruza una o varias fronteras estatales? Si el agua escasea, puede producirse una crisis diplomática. Le ocurre al Tago, que los españoles llaman Tajo y los portugueses Tejo. Es el mayor río de la Península Ibérica y uno de los más largos del centro-oeste de Europa; nace en España, en la Sierra de Albarracín, y desemboca en el Atlántico. Una vez más, el ancho y profundo estuario que puede admirarse desde las plazas y miradores de Lisboa corre el riesgo de ser engañoso. El Tajo se muere. El diario español El País lo filmó con un dron hace unos años y su estado de salud era preocupante.

Los otros ríos cuyas aguas comparten España y Portugal no están mejor. El problema es antiguo y en 1998 los dos países firmaron en la ciudad portuguesa de Albufeira un convenio, que entró en vigor en 2000, por el que se definían los caudales de agua. En 2008 era necesario un protocolo adicional a ese convenio. Se aprobó y firmó un nuevo régimen de caudales. El problema es fácil de entender, difícil de resolver. Si los españoles explotan el exceso de agua, los ríos ya se secan en la costa atlántica y los agricultores portugueses se rebelan. Pero si el gobierno español hace cumplir los acuerdos y ordena abrir las presas, son los agricultores españoles los que protestan. En 2022, al final de un difícil verano de racionamiento de un lado a otro de la frontera, miles de personas salieron a la calle en las regiones de León, Zamora y Salamanca para protestar contra el gobierno de Madrid por permitir que el agua fluyera hacia los campos portugueses.

Las opciones estratégicas río arriba no ayudan, porque una vez que se construye un determinado tipo de negocio, luego es muy difícil desmantelarlo y volver a hacerlo. El turismo centrado en el golf, por ejemplo, hace un gran uso del agua. En la región del Algarve, la delgada franja costera del sur de Portugal más próxima al Mediterráneo, hay unos cuarenta campos de golf y se está trabajando para que, en 2025, al menos la mitad de ellos puedan regarse reciclando aguas residuales. Pero también en el Algarve se ha empezado a cultivar de forma intensiva el aguacate, una fruta que, como informaba hace unos años un reportaje de Reuters, cuadruplica las necesidades de agua de la región en comparación con los naranjales, más tradicionales. Un poco más lejos se encuentra la provincia española de Huelva, la mayor exportadora de fresas del mundo. Sus frutos rojos secan los pozos de la zona, pero llenan los supermercados alemanes.

Entre España y Portugal, la última noticia es que los respectivos ministerios de Medio Ambiente han dado instrucciones a los organismos gubernamentales de ambos países para que preparen un acuerdo sobre la explotación del agua de los ríos Tajo y Guadiana. El anuncio es reciente y se produjo al margen de la última cumbre entre ministros de Energía de la UE. Así pues, es probable que se negocie un protocolo adicional que se añada al acuerdo de 2000. Se añaden nuevas necesidades y se restan viejos recursos.

 

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Cuestionario de comprensión lectora. De la sequía a la guerra del agua

Paso 1 de 3

¿A qué se refiere el título «Crisis del risotto», utilizado recientemente por el periódico británico The Guardian?
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