Emergencia climática y retos sanitarios

Los fenómenos meteorológicos extremos se intensifican y plantean más riesgos para la salud humana. Foto de FreePik.

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Emergencia climática y retos sanitarios

Escrito por Inês Costa

“Las pruebas científicas son inequívocas: el cambio climático amenaza el bienestar humano y la salud del planeta. Cualquier nuevo retraso en la acción mundial concertada supondrá la pérdida de una breve y rápida oportunidad de asegurar un futuro habitable." - Hans-Otto Portner

¿Cómo afecta el cambio climático a la salud humana?

Existe consenso en que la salud de la población está influida por multitud de factores. Entre los principales se encuentran los factores medioambientales, en particular el cambio climático. Las Naciones Unidas estiman que 1 de cada 4 muertes en el mundo está relacionada actualmente con riesgos medioambientales.

Maria Neira, Directora del Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud de la Organización Mundial de la Salud, subraya que «nunca ha estado más claro que la crisis climática es una de las emergencias sanitarias más urgentes a las que todos nos enfrentamos».

El cambio climático afecta a la salud humana al alterar la gravedad y la frecuencia de problemas existentes ya afectados por factores climáticos o meteorológicos y crea retos imprevistos.

Los impactos climáticos se manifiestan de diferentes maneras y tienen un impacto significativo en la población, dañando su salud física y mental. Según Naciones Unidas, cada año los factores medioambientales se cobran la vida de unos 13 millones de personas. Los patrones climáticos cambiantes están incrementando el número de enfermedades y los fenómenos meteorológicos extremos aumentan las muertes y dificultan el mantenimiento de los sistemas sanitarios.

Las concentraciones de gases de efecto invernadero están aumentando como consecuencia de actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación, provocando un aumento de las temperaturas globales, amplificando los fenómenos de calor extremo, dando lugar a olas de calor más frecuentes y fuertes, intensificando la probabilidad de sufrir golpes de calor y agotamiento por calor, así como agravando las condiciones médicas preexistentes.

En 2023 se registraron temperaturas mundiales excepcionalmente elevadas, como puede leerse en el informe Global Climate Highlights 2023 presentado por el Programa Copernicus.

Este informe muestra que 2023 fue el año más caluroso jamás registrado, con una temperatura global cercana al límite de 1,5°C, superando a la de 2016. También muestra que todos los meses de junio a diciembre de 2023 fueron más cálidos que el mes correspondiente de cualquier año anterior.

Los impactos climáticos también provocan fenómenos meteorológicos extremos como huracanes, tsunamis, tormentas intensas, inundaciones y sequías prolongadas, que son cada vez más frecuentes e intensas, y se encuentran entre las razones del aumento mundial del hambre y la malnutrición.

Además, el cambio climático podría alterar las zonas de distribución geográfica de insectos vectores como los mosquitos, lo que podría provocar un aumento de las enfermedades transmitidas por vectores como la malaria, el dengue, el Zika y la fiebre del Nilo Occidental. Y el crecimiento de entornos favorables a la proliferación de enfermedades infecciosas, como las transmitidas por el agua.

Entre los impactos negativos del cambio climático se encuentra el deterioro de la calidad del aire, que ya se considera la 4ª causa de mortalidad mundial, agravando los problemas respiratorios existentes y contribuyendo al desarrollo de enfermedades pulmonares y cardiovasculares. Cabe señalar que, según la OMS, 12,6 millones de personas mueren cada año, el 24% de todas las muertes del mundo, por causas medioambientales. Casi la mitad de las muertes por causas medioambientales se deben a la contaminación atmosférica.

Además de repercutir en la salud física, el cambio climático tiene consecuencias para la salud mental. Los fenómenos meteorológicos extremos pueden causar traumas y estrés. La preocupación por el cambio climático y sus efectos futuros puede contribuir a la ansiedad y la depresión, una consecuencia directa de la creciente concienciación sobre la crisis climática y su impacto en nuestras vidas.

Pero ¿quién está en peligro?

Todos nos enfrentamos al riesgo de sufrir impactos sobre la salud asociados al cambio climático. Sin embargo, algunas personas se enfrentan a riesgos mayores que otras debido a las diferencias en las amenazas a las que están expuestas, su sensibilidad a las mismas y su capacidad de adaptación.

También se hace hincapié en que los diferentes impactos sobre la salud no se producen de forma aislada, ya que las personas pueden enfrentarse a múltiples amenazas al mismo tiempo.

El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirma que alrededor de 3.500 millones de personas, casi la mitad de la humanidad, viven en zonas muy vulnerables al cambio climático.

La exposición a los peligros está relacionada con el contacto entre una persona y uno o varios factores de estrés derivados del cambio climático. En este sentido, las poblaciones pobres o con bajos ingresos son más vulnerables, ya que pueden estar más expuestas a las amenazas debido a factores socioeconómicos, por ejemplo, al carecer de recursos para tener aire acondicionado en sus casas, y tienen más probabilidades de estar expuestas a un calor extremo. Pero también los grupos ocupacionales, las personas que trabajan al aire libre, que están expuestas con mayor frecuencia o intensidad, por ejemplo, al calor o a los insectos. Y también los residentes de determinados lugares, es decir, las personas que viven en lugares más propensos a sequías, inundaciones o tormentas, como los que viven frente a la costa, que están más expuestos a la subida del nivel del mar.

En cuanto a la sensibilidad a las amenazas, nos referimos al grado en que las personas o las comunidades se ven afectadas, de forma adversa o beneficiosa, por su exposición a la variabilidad y el cambio climáticos. Las mujeres embarazadas tienen mayores riesgos para su salud, como el calor extremo o ciertas enfermedades infecciosas, y su propia salud física y mental puede afectar a la de su bebé. Los niños son más susceptibles a las enfermedades respiratorias que los adultos, debido a su bajo peso corporal, sus altos niveles de actividad física y sus pulmones aún en desarrollo. Las personas con problemas de salud preexistentes, como el asma, son especialmente sensibles a la calidad del aire, y las personas con diabetes u otras enfermedades crónicas tienen más dificultades para regular su temperatura corporal y son más sensibles al calor extremo.

En cuanto a la adaptabilidad, que se refiere a la capacidad de los individuos o las comunidades para ajustarse al cambio climático, aprovechar sus oportunidades o responder a sus consecuencias, se incluye a las personas mayores, las personas con discapacidad y los indígenas.

Además de ser fisiológicamente más sensibles, las poblaciones mayores pueden tener una capacidad limitada, por ejemplo, para protegerse durante una ola de calor. Las personas con discapacidad se enfrentan a mayores retos a la hora de prepararse o responder a fenómenos meteorológicos extremos. Por ejemplo, las instrucciones de emergencia o evacuación suelen ser inaccesibles para las personas con discapacidades visuales, auditivas o cognitivas. Las poblaciones autóctonas, cuyo sustento depende de los alimentos producidos localmente, se ven afectadas por los cambios que afectan a la seguridad, la disponibilidad y el valor nutricional de algunos alimentos y plantas medicinales.

Así pues, conscientes de que el cambio climático seguirá afectando al riesgo para la salud, es necesario avanzar hacia una mejor comprensión y adaptación al cambio climático, así como trabajar para combatir y mitigar las prácticas que aprovechan los fenómenos meteorológicos extremos y reforzar los sistemas sanitarios comunitarios.

Links:

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS

IPCC Special Report on Global Warming of 1.5 ºC
AR6 Synthesis Report: Climate Change 2023
Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change
Climate Change 2022: Impacts, Adaptation & Vulnerability
Causes and Consequences of Climate Change

FÁCIL

Emergencia climática y retos sanitarios

Escrito por Inês Costa

“Las pruebas científicas son inequívocas: el cambio climático amenaza el bienestar humano y la salud del planeta. Cualquier nuevo retraso en la acción mundial concertada supondrá la pérdida de una breve y rápida oportunidad de asegurar un futuro habitable.» – Hans-Otto Portner

¿Cómo afecta el cambio climático a la salud humana?

La salud de la población se ve influida por una serie de factores, sobre todo medioambientales, en particular el cambio climático. Las Naciones Unidas estiman que 1 de cada 4 muertes en el mundo está actualmente relacionada con riesgos medioambientales.

El cambio climático y sus repercusiones afectan a la salud física y mental de las personas, ya que alteran la gravedad y la frecuencia de los problemas existentes ya afectados por factores climáticos o meteorológicos y crean retos imprevistos.

Según Naciones Unidas, cada año se pierden alrededor de 13 millones de vidas debido a factores medioambientales.

La creciente emisión de gases de efecto invernadero, originada por acciones humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación, provoca el aumento de las temperaturas globales, lo que intensifica los fenómenos de calor extremo, dando lugar a olas de calor más frecuentes y fuertes, aumentando la probabilidad de insolación y agotamiento por calor, así como agravando las condiciones médicas preexistentes.

En 2023 se registraron temperaturas globales especialmente elevadas, como puede leerse en el informe 2023 Global Climate Highlights publicado por el Programa Copernicus, que muestra que es el más caluroso jamás registrado, con la temperatura global próxima al límite de 1,5°C, superando a la de 2016.

Los impactos climáticos también provocan fenómenos meteorológicos extremos como huracanes, tsunamis, tormentas intensas, inundaciones y sequías prolongadas, que se encuentran entre las razones del aumento global del hambre y la malnutrición.

Además, el cambio climático puede desplazar los hábitats de insectos vectores como los mosquitos, contribuyendo al aumento de enfermedades como la malaria, el dengue, el Zika y la fiebre del Nilo Occidental. También favorecen las condiciones propicias para la propagación de enfermedades infecciosas transmitidas por el agua.

Entre los impactos negativos del cambio climático se encuentra el deterioro de la calidad del aire, que ya se considera la 4ª causa de muerte en el mundo, agravando los problemas respiratorios existentes y contribuyendo al desarrollo de enfermedades pulmonares y cardiovasculares. Según la OMS, el 24% de las muertes que se producen cada año se deben a causas medioambientales, y casi la mitad de ellas se deben a la contaminación atmosférica.

Además, los fenómenos meteorológicos extremos pueden causar traumas y estrés, y preocuparse por el cambio climático y sus efectos futuros puede contribuir a la ansiedad y la depresión

 Pero ¿quién está en peligro?

Todos nos enfrentamos al riesgo de sufrir impactos sobre la salud asociados al cambio climático. Sin embargo, algunas personas se enfrentan a riesgos mayores que otras debido a las diferencias en los peligros a los que están expuestas, su sensibilidad a los mismos y su capacidad de adaptación.

El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirma que unos 3.500 millones de personas, casi la mitad de la humanidad, viven en zonas muy vulnerables al cambio climático.

La exposición a los peligros está relacionada con el contacto entre una persona y uno o varios factores de estrés derivados del cambio climático. En este sentido, las poblaciones pobres o con bajos ingresos son las más vulnerables. Pero también las personas que trabajan al aire libre. Y las personas que viven en lugares más propensos a sequías, inundaciones o tormentas.

En cuanto a la sensibilidad a las amenazas, hablamos del grado en que las personas o las comunidades se ven afectadas, negativa o positivamente, por su exposición a la variabilidad y el cambio climáticos. Las mujeres embarazadas tienen mayores riesgos para la salud, y su propia salud física y mental puede afectar a la de su bebé. Los niños son más susceptibles a las enfermedades respiratorias que los adultos. Las personas con problemas de salud preexistentes, como el asma, y las personas con diabetes u otras enfermedades crónicas son más sensibles.

En cuanto a la adaptabilidad, que se refiere a la capacidad de los individuos o las comunidades para ajustarse al cambio climático, incluye a los ancianos, las personas con discapacidad y los nativos.

Además de ser más sensibles, las personas mayores pueden tener una capacidad reducida, por ejemplo, para protegerse durante una ola de calor. Las personas con discapacidades se enfrentan a mayores retos a la hora de prepararse o responder a fenómenos meteorológicos extremos. Por ejemplo, las instrucciones de emergencia o evacuación suelen ser inaccesibles para las personas con discapacidades visuales, auditivas o cognitivas. Los pueblos indígenas, cuya supervivencia depende de los alimentos producidos localmente, se ven afectados por los cambios que afectan a la seguridad, la disponibilidad y el valor nutricional de algunos alimentos y plantas medicinales.

Así pues, conscientes de que el cambio climático seguirá afectando al riesgo para la salud, es necesario avanzar hacia una mejor comprensión y adaptación al cambio climático, así como trabajar para combatir y mitigar las prácticas que aprovechan los fenómenos meteorológicos extremos, y reforzar los sistemas sanitarios comunitarios.

Links:

IPCC Special Report on Global Warming of 1.5 ºC
AR6 Synthesis Report: Climate Change 2023
Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change

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Cuestionario de comprensión lectora. Emergencia climática y retos sanitarios

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¿Cuáles son los principales impactos del cambio climático en la salud humana?
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