Plástico inunda os mares: crónica de um novo ecocídio na costa galega

Imagem de denúncia da entidade Noia Limpa que viralizou nas redes. Imagem de propriedade do Noia Limpa

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Plástico inunda os mares: crónica de um novo ecocídio na costa galega

Escrito por Laura Casamitjana

Um derrame de pellets no oceano, a 8 de dezembro, põe em evidência a necessidade de combater a poluição por microplásticos. A su vez, la sombra de la catástrofe ambiental pesa sobre la memoria gallega, dónde una vez más, los voluntarios están siendo el bastión de resistencia ante la ineficacia administrativa

What potions have I drunk of Siren tears escrevia Shakespeare no seu soneto 119. Quem diria que, séculos mais tarde, num gesto de injustiça poética, os mares se tornariam a poção corrompida.

Os pellets, também conhecidos como aparas de plástico ou lágrimas de sereia ― o nurdles em inglés ― são um problema de elevada gravidade: “as perdas de pellets de plástico para o ambiente são a terceira maior fonte de libertação não intencional de microplásticos”, afirma a nova proposta da Comissão Europeia para reduzir a poluição por microplásticos. Para além dos granulados – um resíduo particularmente complexo de remover das costas, uma vez que são bolas com cerca de 5 mm de diâmetro – o relatório europeu menciona outras fontes de poluição, desde os pneus aos geotêxteis.

“Oito milhões de toneladas de lixo por ano vão parar aos mares e oceanos (o equivalente ao peso de 800 Torres Eiffel, a cobrir 34 vezes a ilha de Manhattan ou ao peso de 14 285 aviões Airbus A380)”. As primeiras linhas de um relatório da Greenpeace sobre os plásticos nos oceanos são muito diretas.

A catástrofe ambiental ocorrida a 8 de dezembro, com a descarga de pellets a 80 quilómetros da costa portuguesa, vem mais uma vez evidenciar os problemas dos nossos mares. O navio Toconao perdeu vários contentores. Um deles transportava 1050 sacos de pellets, num total de mais de 26 toneladas de microplásticos.

Os voluntários apelam à profissionalização do processo de limpeza

“Soubemos dos primeiros sacos de pellets que chegaram a 13 de dezembro ao município da Ribeira”, explica Maria Sieira. Maria Sieira é uma das fundadoras da Noia Limpa, a pequena organização que ganhou destaque nos media ao divulgar o evento com o apoio de influenciadores galegos. “Alguns dias depois, um colega que está envolvido no mundo do surf disse-nos que tinham sido vistas grandes quantidades de pequenas bolas brancas na praia das Furnas. Quando um colega se aproximou de nós e viu a situação, tudo cheio de plástico de um saco que se tinha rompido contra as rochas, começámos a reportar o caso nas redes sociais”.

Com as eleições autónomas galegas no horizonte e o trauma coletivo de um ” Nunca Máis” (Nunca Mais), a cofundadora de Noia Limpa apela a uma ação eficaz: “não estamos organizados, estamos auto-organizados, o que é uma complexidade. Teríamos de encontrar um sistema para coordenar os voluntários e, por exemplo, não nos teria acontecido o que aconteceu hoje, quando retirámos 200 gramas de pellets de uma praia e talvez tivéssemos sido mais úteis noutra”. Este sistema de organização passa pelas autoridades, e a exigência dos voluntários vai ao encontro da “profissionalização da limpeza”, explica Sieira: “as limpezas também têm de ser respeitadoras do ambiente, é uma tarefa complicada, porque trazer maquinaria pesada pode danificar os bancos de areia, é muito manual e demora mais tempo”, diz sobre os mecanismos de recolha.

“Na Galiza, estamos mesmo em frente a uma rota marítima crucial para o transporte de contentores, muitos dos quais se dirigem para o norte da Europa. Podemos dizer que estamos um pouco à mercê do que possa acontecer”, comenta María. Justamente por isso, acredita que medidas como a proposta da Comissão Europeia são necessárias para garantir que os microplásticos viajem de forma mais segura e para evitar a exposição a esses materiais que caem do convés para os oceanos.

As perdas de pellets de plástico no meio ambiente são a terceira fonte de liberação não intencional de microplásticos. Imagem de propriedade do Flickr.

Pellets dispersos perante a inação administrativa

De acordo com uma fonte do Ministério da Economia e do Mar português, as autoridades espanholas foram informadas, a 8 de dezembro, de que o Toconao tinha perdido parte da sua carga. A Delegação do Governo na Galiza afirma, em comunicado, que as primeiras chegadas de pellets às costas tiveram lugar a 13 de dezembro e que “o primeiro alerta recebido pelo Governo chegou através da Xunta, concretamente dos serviços do 112 Galiza”.

A catástrofe ambiental tornou-se uma arma de guerra em plena campanha eleitoral regional. A Xunta de Galicia, presidida por Alfonso Rueda, do Partido Popular, assinala que “o Governo do Estado atrasou a notificação oficial à Xunta”, contrariando assim a versão da Delegação do Governo e afirmando que essa notificação só teve lugar no dia 3 de janeiro. O governo central sustenta que a Xunta foi notificada a 20 de dezembro e que, para receber o apoio dos recursos estatais para a limpeza da costa, as autoridades regionais devem elevar o nível de alerta para N2 e solicitá-lo expressamente, alerta esse que a Xunta só elevou a 9 de janeiro – mesmo as Astúrias, tendo sido afetadas, mas sem ser o epicentro, ativaram-no mais cedo. A falta de reação eficaz levou a que as pastilhas se dispersassem, “muitas já nem sequer estarão no saco, pelo que teremos de as retirar soltas em terra e se tivermos de passar meses, então passemos meses”, afirma o membro da Noia Limpa.

Prestige, um espetro com nome próprio

O derrame de petróleo ressuscita um fantasma que habita as costas galegas e o imaginário da população. Em novembro de 2002, ocorreu um dos maiores ecocídios de que há registo: 77.000 toneladas de petróleo derramaram-se dos destroços do Prestige. Mais de vinte anos depois, apesar de uma decisão do Supremo Tribunal que ordenou uma indemnização de mais de 1,5 mil milhões de euros, a seguradora e a companhia do navio continuam a recorrer, num litígio que parece não ter fim. Enquanto os espectros negros do Prestige regressam, o espírito do “Nunca Máis” (Nunca Mais) desperta. Há duas décadas, mais de 65.000 voluntários foram a força de trabalho que acorreu para remover o alcatrão deixado pelo petroleiro. A gestão nefasta e polémica da administração permanece ainda hoje na nossa memória: “do Prestige saem como pequenos fios de plasticina”, disse o então porta-voz do governo Aznar, Mariano Rajoy.

A sociedade civil mobilizou-se: corporações de pescadores, marisqueiras, organizações ambientalistas, sindicatos, movimentos políticos e toda uma série de organizações de base reuniram-se na sede do Bloque Nacionalista Gallego, em Santiago, e acordaram a realização de uma manifestação que, com o tempo, se transformaria num efeito borboleta de ação coletiva. Assim, no início do século, tomaria forma um movimento social pioneiro e altamente simbólico para o que hoje conhecemos como justiça climática.

Com o peso da batalha jurídica pela cobrança das indemnizações do caso Prestige ainda em aberto, a pressão para que o caso Toconao não fique isento de responsabilidades é cada vez mais apertada e sufocante. Para já, para aliviar a crise a curto prazo, a companhia de navegação está a assumir parte dos custos da limpeza: “estão a contratar pessoas locais, muitos marinheiros, já que tudo isto também causa problemas como o facto de as associações de pescadores não poderem sair para o mar, incluindo as marisqueiras”, explica Sieira. A Promotoria do Meio Ambiente abriu um processo sobre o caso.

Mobilização social: a consciência coletiva volta às ruas

O que antes eram “fios de plasticina” são agora “bolinhas”: o Comité Intercentros de la Corporación Radio e Televisión de Galicia (CRTVG) e o coletivo “Defende a Galega”   protestaram contra os “interesses eleitorais do PP de Alfonso Rueda para encobrir a inação e a passividade da Xunta” e a forma como esta intervém na informação da empresa pública para, no início do evento, minimizar a questão. Vivendo uma história quase cíclica, mais uma vez em Santiago foi convocada uma manifestação sob o lema “em defesa do nosso mar”, apoiada por cerca de 150 grupos de diferentes sectores e onde se ouviu, outra vez, nunca máis (nunca mais).

“Sinto-me orgulhosa pelo facto de as pessoas se terem mobilizado, organizado, e de estarmos todos juntos. Sinto-me muito orgulhosa como galega”, diz a ativista ambiental. “Estamos a receber apoio para além da Galiza, pessoas que vêm do estrangeiro para colaborar ou que enviam recursos para nos ajudar”, acrescenta, sublinhando a importância da solidariedade e do apoio que estão a receber. A pressão social que está a ser exercida para agir, implementar políticas públicas e assumir responsabilidades é a base para gerir os mares inundados pelas lágrimas das sereias.

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Plástico inunda os mares: crónica de um novo ecocídio na costa galega

Escrito por Laura Casamitjana

Um derrame de pellets no oceano, a 8 de dezembro, põe em evidência a necessidade de combater a poluição por microplásticos. Ao mesmo tempo, a sombra da catástrofe ambiental paira sobre a memória galega, onde, mais uma vez, os voluntários são o bastião da resistência à ineficácia administrativa.

Shakespeare, no seu soneto 119, escreveu: “Que poções de lágrimas de sereia bebi eu?” Séculos mais tarde, ironicamente, os mares tornaram-se a poção corrompida a que ele se referia.

Os pellets ou aparas de plástico, , também conhecidos como lágrimas de sereia ou nurdles, em inglês, são um problema grave. De acordo com a Comissão Europeia, as perdas de pellets de plástico para o ambiente são a terceira maior fonte de libertação não intencional de microplásticos. Estes pellets, que são pequenas bolas com cerca de 5 mm de diâmetro, são particularmente difíceis de remover das linhas de costa.

O relatório europeu destaca outras fontes de poluição, desde os pneus aos geotêxteis. A poluição por microplásticos é uma preocupação significativa e a Comissão Europeia está a propor medidas para reduzir esta forma de poluição.

Dados chocantes da Greenpeace revelam que, todos os anos, oito milhões de toneladas de lixo vão parar aos mares e oceanos, o que equivale ao peso de 800 torres Eiffel, o suficiente para cobrir 34 vezes a ilha de Manhattan ou o peso de 14 285 aviões Airbus A380.

A catástrofe ambiental do dia 8 de dezembro, quando o navio Toconao perdeu vários contentores a 80 quilómetros da costa portuguesa, mostra mais uma vez a gravidade do problema. Um dos contentores transportava 1050 sacos de pellets, num total de mais de 26 toneladas de microplásticos. É evidente a necessidade de abordar e resolver estes problemas, a fim de proteger os nossos mares e oceanos.

Os voluntários apelam à profissionalização da limpeza

“Soubemos da chegada dos sacos de pellets no dia 13 de dezembro, no município da Ribeira”, explica María Sieira, uma das fundadoras da Noia Limpa, uma pequena organização que ganhou visibilidade ao divulgar o incidente com o apoio de influenciadores galegos. “Dias depois, um colega ligado ao mundo do surf informou-nos de que tinham sido vistas grandes quantidades de bolinhas brancas na praia das Furnas. Quando chegámos e vimos a situação, com os plásticos espalhados devido a um saco partido contra as rochas, começámos a denunciar nas redes sociais”.

Com as eleições regionais galegas no horizonte e a memória coletiva do “Nunca Máis” a ressurgir como uma “outra vez”, o cofundador do Noia Limpa apela à realização de acções eficazes: “Não estamos organizados, auto-organizamo-nos, o que é complexo. Precisaríamos de um sistema para coordenar os voluntários e, assim, evitar situações como a de hoje, em que retirámos 200 gramas de pellets de uma praia, mas talvez pudéssemos ter sido mais úteis noutro sítio”. Este sistema de organização deve envolver as autoridades, uma vez que o apelo dos voluntários vai no sentido de uma “profissionalização da limpeza”, como explica Sieira. “As limpezas devem respeitar o ambiente, é uma tarefa complicada, porque a utilização de maquinaria pesada pode danificar as praias. O processo é muito manual e leva mais tempo”, diz ele sobre os métodos de recolha.

“Na Galiza, estamos mesmo em frente a uma rota marítima crucial para o transporte de contentores, muitos dos quais se dirigem para o norte da Europa. Podemos dizer que estamos um pouco à mercê do que possa acontecer”, comenta María. Justamente por isso, acredita que medidas como a proposta da Comissão Europeia são necessárias para garantir que os microplásticos viajem de forma mais segura e para evitar a exposição a esses materiais que caem do convés para os oceanos.

As perdas de pellets de plástico no meio ambiente são a terceira fonte de liberação não intencional de microplásticos. Imagem de propriedade do Flickr.

Pellets dispersos perante a inação administrativa

Segundo uma fonte do Ministério da Economia e do Mar português, as autoridades espanholas foram informadas, a 8 de dezembro, de que o navio Toconao tinha perdido parte da sua carga. A Delegação do Governo da Galiza declarou em comunicado que as primeiras chegadas de pellets à costa ocorreram a 13 de dezembro e que o alerta inicial partiu da Xunta, nomeadamente dos serviços galegos do 112.

A catástrofe ambiental tornou-se um tema político em plena campanha eleitoral regional. A Xunta de Galicia, liderada por Alfonso Rueda, do Partido Popular, acusa o Governo do Estado de atrasar a comunicação oficial. A Xunta afirma que a comunicação só teve lugar a 3 de janeiro, contradizendo a versão da Delegação do Governo. O governo central afirma que a Xunta foi notificada a 20 de dezembro e que, para receber apoio dos recursos estatais para a limpeza da costa, as autoridades regionais devem elevar o nível de alerta para N2 e solicitá-lo expressamente. A Xunta não elevou o nível de alerta até 9 de janeiro, e mesmo as Astúrias, que também foram afetadas, embora não tenham sido o epicentro, ativaram o alerta mais cedo. A falta de uma resposta eficaz levou a que os granulados se dispersassem e, segundo o membro da Noia Limpa, “muitos deles já nem sequer estarão no saco, pelo que teremos de os retirar à solta em terra e, se necessário, passar meses a fazê-lo”.

 Prestige, um espetro com nome próprio

A maré negra traz a memória de uma catástrofe que afectou as costas galegas e a memória da população. Em novembro de 2002, ocorreu um dos maiores desastres ecológicos de que há registo: 77.000 toneladas de petróleo derramadas pelo Prestige, que se encontrava em dificuldades. Mais de vinte anos depois, apesar de uma decisão do Supremo Tribunal que atribui uma indemnização superior a 1,5 mil milhões de euros, a seguradora e a companhia do navio continuam num litígio aparentemente interminável.

À medida que as memórias sombrias do Prestige ressurgem, também o espírito do “Nunca Máis” (Nunca Mais). Há duas décadas, mais de 65.000 voluntários foram a força de trabalho empenhada na limpeza do derrame do petroleiro. A gestão desastrosa e controversa da administração persiste na memória coletiva até aos dias de hoje. “Do Prestige saem como uns fios de plasticina”, afirmou na altura o porta-voz do governo de Aznar, Mariano Rajoy.

A sociedade civil mobilizou-se com a participação de associações de pescadores, marisqueiras, organizações ambientalistas, sindicatos, movimentos políticos e diversas organizações de base. Reuniram-se na sede do Bloque Nacionalista Gallego, em Santiago, e acordaram realizar uma manifestação que, com o tempo, se transformaria num efeito borboleta de ação coletiva. Assim, na viragem do século, formou-se um movimento social pioneiro e simbólico que lançou as bases do que hoje conhecemos como justiça climática.

Dada a persistência da batalha legal pela indemnização no caso Prestige, a pressão para garantir que o caso Toconao não escapa à responsabilização é cada vez maior. De momento, para lidar com a crise a curto prazo, a companhia de navegação está a assumir parte dos custos da limpeza, contratando pessoal local, incluindo muitos marinheiros, uma vez que esta situação está também a afetar as cofradias e os mariscadores. O Ministério Público do Ambiente abriu um inquérito sobre este caso.

Mobilização social: a consciência colectiva volta às ruas

O que antes era chamado de “fios de plasticina” são agora “bolinhas” e o Comité Intercentros de la Corporación Radio e Televisión de Galicia (CRTVG) juntamente com o coletivo “Defende a Galega”, manifestaram o seu protesto. Acusam o Partido Popular (PP) de Alfonso Rueda de perseguir “interesses eleitorais” ao tentar encobrir a inação da Xunta, influenciando a informação da empresa pública para minimizar o impacto inicial do incidente. Numa história quase cíclica, foi novamente convocada uma manifestação em Santiago sob o lema “Em defesa do nosso mar”, apoiada por cerca de 150 grupos de vários sectores e onde se ouviu o grito de “nunca máis” (nunca mais).

A ativista ambiental Maria Sieira manifesta o seu orgulho pela mobilização e organização das pessoas, sublinhando que se sente orgulhosa como galega. Destaca o apoio recebido, mesmo de fora da Galiza, com pessoas que chegam para colaborar ou enviam meios para ajudar. A solidariedade e o apoio que estão a receber são fundamentais para a pressão social que procura ações concretas, políticas públicas eficazes e assunção de responsabilidades. Estas ações são fundamentais para enfrentar a crise nos mares afetados pelas lágrimas de sereia.

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Perguntas de compreensão escrita. Plástico inunda os mares: crónica de um novo ecocídio na costa galega

Passo 1 de 3

De acordo com a Comissão Europeia, qual é a terceira fonte mais importante de libertação não intencional de microplásticos?
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