Aí vêm os cientistas cidadãos. E a informação torna-se democrática

Conceito de Ciência Cidadã em ilustração livre de direitos autorais de Ulaulama.

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Aí vêm os cientistas cidadãos. E a informação torna-se democrática

Escrito por Antonella D'Autilia

Em todo o mundo, os cidadãos sempre recolheram e catalogaram dados sobre o ambiente. Atualmente, chama-se "ciência cidadã", mas as suas origens muito antigas baseiam-se num princípio simples, embora difícil: liberdade é participação

Atualmente, o termo Ciência Cidadã é muito utilizado, mas as origens desta prática são antigas. Convencionalmente, a sua génese remonta ao Christmas Bird Count, um projeto iniciado em 1900, nos Estados Unidos, pelo ornitólogo Frank Chapman, mas esta afirmação é incorreta.

A recolha de dados científicos por leigos tem origens mais antigas. Por exemplo, os naturalistas Charles Linnaeus e John Ray já costumavam recrutar cidadãos amadores para recolher amostras e observações do mundo natural. Na China, durante 3500 anos, os cidadãos ajudaram a recolher dados sobre os surtos de gafanhotos e os diaristas da corte de Quioto compilaram, durante 1500 anos, uma cronologia das datas da tradicional festa das cerejeiras em flor. Poderíamos dar inúmeros exemplos, mas uma descoberta recente é que os registos das datas das flores de cerejeira japonesas estão a revelar-se um recurso útil para compreender as alterações climáticas.

Uma definição de Ciência Cidadã foi cunhada em 2014 pelo Oxford English Dictionary, que a caracteriza como um conjunto de operações de recolha de dados e observação para aumentar o stock de conhecimento científico em cooperação com cientistas profissionais. Uma dessas realidades, nascida pouco mais de um século depois do Christmas Bird Count, é o iNaturalist, uma rede social criada no âmbito da UC Berkeley School of Information, que junta naturalistas, cientistas cidadãos e biólogos em atividades de crowdsourcing sobre fauna e flora em vários cantos do globo. O Galaxy Zoo nasceu no âmbito dos projetos do portal de ciência cidadã Zooniverse e envolve pessoas comuns e todos os apaixonados pela astronomia na visualização e classificação com base em imagens de galáxias da base de dados do telescópio Sloan Digital Ski Survey (SDSS).

Recolha de dados a partir de baixo: uma ciência amiga das pessoas

Muitos estudiosos consideram que as definições aceites de Ciência Cidadã não são adequadas para captar a riqueza do seu âmbito, porque se referem apenas aos seus desenvolvimentos digitais e exclusivamente a atividades não relacionadas com colaborações institucionalizadas com governos ou institutos científicos. Por isso, propuseram alargar o seu âmbito a projetos em que os cidadãos, sozinhos ou em equipa, recolhem dados sem colaborar com cientistas. Desta forma, seriam as questões levantadas pelos cidadãos e não apenas a ciência que forneceriam a base para a investigação. Estudos que poderiam contribuir com dados sobre questões territoriais críticas e condições de vida da comunidade, com base no conhecimento local especializado daqueles que vivem e trabalham numa área geográfica específica.

Atualmente, assiste-se a um verdadeiro renascimento da participação dos cidadãos no crescimento do conhecimento científico, especialmente com o advento da digitalização.

A utilização das tecnologias da informação e da comunicação para democratizar a informação é algo a que os governos de todo o mundo estão a abrir as portas. Os departamentos governamentais de saúde e as agências nacionais estão cada vez mais abertos à sintonização com a agenda internacional do governo eletrónico, que parece estar cada vez mais orientada para o envolvimento ativo da cidadania na procura de informações sobre pessoas e territórios.

Em 1998, Al Gore, ex-vice-presidente dos Estados Unidos, chamou à “Digital Earth” um projeto monumental de recolha de dados georreferenciados e de 360 graus em todo o mundo. A visão original pode não estar completa, mas, até à data, foram criados vários globos virtuais, como o Google Earth, o Microsoft Bing, o ESRI ArcGIS Explorer, o Virtual-Geo e o WorldWind.

O “Digital Earth Africa” representa um caso de escola, em que há um forte envolvimento de cidadãos cientistas na sensibilização dos decisores e da cidadania global para a situação e as prioridades em muitas partes de África. As pessoas envolvidas no projeto actuam como sensores humanos e interagem com as infraestruturas tecnológicas, muitas vezes por SMS ou por representação no Google Maps, comunicando problemas com serviços públicos, necessidades sociais, questões ambientais críticas e dados de saúde pública. Em particular, através de uma simples mensagem, podem comunicar em tempo real e de forma anónima a ausência de água ou a presença de água poluída num ponto de água público, ou problemas de segurança ou de mobilidade. Através desta ferramenta, as instituições não só tomam conhecimento dos problemas em tempo útil, como também podem comunicar, com rapidez imediata, as soluções a adotar ou a resolução de um determinado problema.

A realidade africana é apenas uma das muitas combinações possíveis no leque de cenários que foram implementados e que podem ser concretizados em todo o mundo graças à participação da base para o topo.

Ciência cidadã e catástrofes ambientais

No rescaldo do acidente nuclear de Fukushima Daiichi, surgiu uma forma de fazer Ciência Cidadã que iria revolucionar a forma como o risco de radiação era medido e tornado visível para as pessoas. Os antecedentes remontam a 2011, quando Sean Bonner, Joi Ito e Pieter Franken começaram a discutir a possibilidade de distribuir contadores Geiger a pessoas em zonas afetadas pela radioatividade. Estes ativistas, juntamente com um grande grupo de hackers e empresários dedicados a esta causa, unindo forças com Marcelino Alvarez, fundador do sítio Web RDTN.org, e Christopher Wang, membro do Tokyo Hackerspace, criaram a Safecast. Esta organização internacional de ciência cidadã, baseada em contribuições de cidadãos voluntários e centrada na monitorização ambiental, possui agora o maior conjunto de dados abertos de medições de radiação de fundo de sempre. Entre outras coisas, a Safecast está a construir uma rede de sensores para monitorizar partículas nas dimensões PM1.0, PM2.5 e PM10. Os dados recolhidos serão depois socializados globalmente através de mapas interativos.

Numa pequena escala, a associação de voluntariado em rede Peacelink esteve envolvida em medições auto-organizadas de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (HAP) na cidade de Taranto, onde se situa a maior fábrica de aço da Europa. O instrumento de medição não foi o contador Geiger como no Japão, mas o Ecochem PAS 2000, uma eco-tecnologia de fácil utilização doada à Peacelink pelo Rotary Club de Taranto em 24 de março de 2011. Foi assim que arrancou o primeiro exemplo italiano de monitorização de HAP em tempo real implementado por cidadãos voluntários.

Outro exemplo de monitorização ambiental na plataforma Peacelink é o dos dados das estações de monitorização da Arpa, possível graças à implementação do software de business intelligence Omniscope. Estamos a falar de uma interface promovida pela ciência cívica e disponibilizada aos cidadãos locais ou a qualquer pessoa que deseje manter-se a par dos dados sobre as emissões atmosféricas em Taranto. Trata-se de um software utilizado noutras áreas pela Região da Apúlia, mas que, por iniciativa da associação, se transformou num painel inteligente capaz de processar e tratar grandes volumes de dados ambientais.

O que todas estas diferentes experiências de crowdsourcing e de partilha de dados têm em comum é uma ideia de ciência para a qual todos podem contribuir em qualquer momento.

Uma Ciência Cidadã, para cidadãos e feita por cidadãos que visa beneficiar as populações sujeitas a risco ambiental na sua interação com os sistemas de informação em canais institucionais e não institucionais. Uma Ciência Cidadã que torna o risco transparente, porque é feita por quem vive as emergências em primeira mão e pode responder de forma correta e verdadeira à crescente procura de dados ambientais mais completos e facilmente acessíveis a todos os habitantes do planeta.

Actividades complementares

FACIL

Aí vêm os cientistas cidadãos. E a informação torna-se democrática

Escrito por Antonella D'Autilia

Em todo o mundo, os cidadãos sempre recolheram e catalogaram dados sobre o ambiente. Atualmente, chama-se “ciência cidadã”, mas as suas origens muito antigas baseiam-se num princípio simples, embora difícil: liberdade é participação.

O termo “Ciência Cidadã” é muito utilizado atualmente, mas as suas origens remontam a tempos antigos. Embora a sua origem remonte ao projeto Christmas Bird Count de 1900 nos Estados Unidos, a recolha de dados científicos por não especialistas tem raízes mais antigas. Por exemplo, naturalistas como Charles Linnaeus e John Ray já envolviam cidadãos amadores na recolha de amostras e observações naturais. E na China, há 3500 anos, os cidadãos ajudaram a recolher dados sobre surtos de gafanhotos, tal como os diaristas da corte em Quioto, no Japão, compilaram uma cronologia do tradicional festival das cerejeiras em flor há mais de 1500 anos. Dados que são hoje muito valiosos para compreender as alterações climáticas.

O termo “Ciência Cidadã” foi definido em 2014 pelo Oxford English Dictionary como a recolha de dados e observações por não profissionais em colaboração com cientistas. Um exemplo moderno é o iNaturalist, uma rede social que envolve naturalistas, entusiastas e biólogos na recolha de dados sobre a fauna e a flora de todo o mundo. Ou o Galaxy Zoo, parte do Zooniverse, que envolve pessoas comuns na astronomia, classificando imagens de galáxias do telescópio Sloan Digital Sky Survey (SDSS).

Recolha de dados a partir de baixo: uma ciência amiga das pessoas

Muitos académicos consideram que as definições tradicionais de ciência cidadã são limitadas, uma vez que se centram apenas nos desenvolvimentos digitais e nas colaborações institucionalizadas com governos ou institutos científicos. Alguns propõem alargar o seu âmbito a projetos em que os cidadãos recolhem dados de forma independente, levantando questões que ultrapassam a ciência e baseando a investigação nas preocupações e nos conhecimentos locais das comunidades.

A participação dos cidadãos no crescimento do conhecimento científico está a conhecer um verdadeiro renascimento, especialmente graças à digitalização. Os governos de todo o mundo estão a abrir as portas à utilização das tecnologias da informação e da comunicação para democratizar a informação, envolvendo ativamente os cidadãos na obtenção de dados sobre pessoas e territórios.

O conceito de “Digital Earth”, proposto em 1998 por Al Gore, inspirou a criação de numerosos sítios virtuais, como o Google Earth, o Microsoft Bing, o ESRI ArcGIS Explorer, o Virtual-Geo e o WorldWind. Projetos como o “Digital Earth Africa” são um exemplo em que os cidadãos participam ativamente no fornecimento de informações sobre a situação e as prioridades de várias partes de África, comunicando problemas relacionados com serviços públicos, necessidades sociais, questões ambientais críticas e saúde pública. As pessoas envolvidas no projeto actuam como sensores humanos, comunicando as suas observações através de SMS ou do Google Maps. Esta participação da base para o topo fornece soluções atempadas para os problemas comunicados. E a realidade africana é apenas uma das muitas possibilidades de envolvimento dos cidadãos que podem ser implementadas em todo o mundo.

A ciência cidadã e os desastres ambientais

Após o acidente nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, em 2011, surgiu uma nova abordagem de Ciência Cidadã que iria revolucionar a medição e a visibilidade do risco de radiação. Sean Bonner, Joi Ito, Pieter Franken e outros ativistas discutiram a distribuição de contadores Geiger à população em zonas afetadas pela radioatividade. Estes esforços conduziram à criação da Safecast, uma organização internacional de ciência cidadã que envolve cidadãos voluntários na monitorização ambiental, possuindo atualmente o maior conjunto de dados abertos de medições de radiação de fundo. A Safecast está também envolvida na construção de uma rede de sensores para monitorizar as partículas atmosféricas.

Em Itália, a Peacelink está envolvida na monitorização auto-organizada de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (HAP) em Taranto, local da maior fábrica de aço da Europa. Utilizando instrumentos como o Ecochem PAS 2000, doado pelo Rotary Club de Taranto, foi iniciado o primeiro exemplo italiano de monitorização de HAP em tempo real por cidadãos voluntários.

Outro exemplo é a monitorização ambiental que inclui dados das centrais eléctricas de Arpa em Taranto, utilizando o software Omniscope. Esta ferramenta, promovida pela ciência cívica, oferece aos cidadãos um painel de controlo inteligente para processar e tratar grandes quantidades de dados ambientais.

Todas estas experiências de crowdsourcing e de partilha de dados têm em comum a ideia de uma ciência acessível a todos, criada pelos cidadãos para beneficiar as populações expostas a riscos ambientais. A ciência cidadã torna o risco transparente, envolvendo aqueles que vivem situações de emergência e respondendo à crescente procura de dados ambientais abrangentes e facilmente acessíveis em todo o mundo.

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