A tua lancheira de plástico está a poluir o planeta e o seu sistema endócrino.

Numerosos trabalhos científicos demonstram os efeitos nocivos de certos tipos de plásticos e microplásticos | GettyImages

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PADRÃO

A tua lancheira de plástico está a poluir o planeta e o seu sistema endócrino.

Escrito por Helena Rodríguez

As ONG de toda a Europa estão a unir esforços para apelar à Comissão Europeia para que proíba o policloreto de vinilo (PVC), um tipo de plástico com uma série de aditivos químicos associados à endometriose, ao cancro da mama e às doenças cardíacas.

Pode ser encontrado em embalagens de alimentos, latas de bebidas, materiais de construção, tubos de água potável, brinquedos ou utensílios de cozinha feitos de PVC reciclado. Pode até ser encontrado nos recibos das caixas de supermercado, feitos com o papel térmico de toque suave que deixamos amarrotado no fundo dos nossos sacos.

O cloreto de polivinilo (PVC) é utilizado há décadas no fabrico de muitos produtos de uso diário, mas este plástico versátil esconde um segredo que é conhecido dos cientistas e dos reguladores há anos: contém uma vasta gama de químicos que são perigosos para a saúde e que têm sido associados a perturbações endócrinas, cancro e doenças cardíacas.

Os efeitos adversos destes aditivos para a saúde são conhecidos há décadas, nomeadamente no caso do bisfenol A (BPA), um dos produtos químicos mais estudados utilizados no PVC, que foi identificado como um fitoestrogénio. No entanto, mais de um milhão de toneladas de BPA são produzidas ou importadas todos os anos na União Europeia, de acordo com o Regulamento de Registo, Avaliação, Autorização e Restrição de Produtos Químicos (REACH).

A Comissão Europeia está empenhada em restringir o PVC e os seus aditivos, tal como estabelecido no seu roteiro para restrições adotado em outubro de 2020. Já solicitou à Agência Europeia dos Produtos Químicos (ECHA) a elaboração de um relatório sobre os riscos associados ao PVC, que deverá ser publicado em breve, após o que a Comissão decidirá se avança com a proposta de restrição e qual será o seu âmbito. Neste contexto, dezenas de organizações da sociedade civil europeia estão a mobilizar-se para incentivar a Comissão a acelerar o processo de proibição.

Décadas de provas científicas apontam para um “risco potencial para a saúde de milhões de pessoas”.

Numerosos artigos científicos demonstram os efeitos nocivos de certos tipos de plásticos e microplásticos para a saúde e para o planeta. De acordo com um editorial publicado na revista The Lancet em junho de 2023, de todos estes riscos para a saúde, a desregulação endócrina é a mais estudada. A desregulação endócrina é causada por substâncias químicas como os ftalatos, as substâncias perfluoroalquílicas, o bisfenol A e os retardadores de chama, que são particularmente prevalecentes nos plásticos de tipo 3, como o cloreto de polivinilo (PVC).

De acordo com o The Lancet, estão “associados a uma vasta gama de efeitos na saúde, desde a endometriose e o cancro da mama até às doenças cardíacas e à obesidade”. No entanto, os autores do editorial alertam para o facto de “os mecanismos subjacentes a estes potenciais efeitos dos microplásticos ainda não serem claros” e de “estar ainda por determinar o tempo que os microplásticos permanecem no corpo antes de serem excretados ou exalados”. Entre os produtos químicos utilizados no fabrico do PVC, o bisfenol A tem sido objeto de especial atenção por parte de algumas entidades reguladoras europeias. Em abril passado, a Agência Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) publicou uma reavaliação dos riscos para a saúde pública associados à presença de bisfenol A (BPA) nos alimentos. Nessa avaliação, a AESA reafirmou “a preocupação atual com a exposição alimentar ao BPA, em particular a partir de alimentos enlatados, que foram considerados a principal fonte de exposição para todos os grupos etários”.

Na mesma linha, a Agência Europeia do Ambiente (AEA) alertou, em setembro de 2023, que “a exposição da população ao químico sintético bisfenol A (BPA) está muito acima dos níveis aceitáveis de segurança para a saúde, de acordo com os dados de um novo estudo científico que concluiu que até 100% das pessoas participantes de 11 países da UE estavam provavelmente expostas a produtos químicos acima dos limiares de segurança para a saúde”. “Este facto representa um risco potencial para a saúde de milhões de pessoas”, conclui a AEA.

“O PVC é o tipo de plástico que contém mais agentes cancerígenos e aditivos tóxicos.

Tendo em conta as provas científicas, ONG como a Ecologists in Action estão a recolher assinaturas em toda a Europa para enviar à Comissão no sentido de acelerar o processo de proibição do policloreto de vinilo (PVC). Pablo Millet é um neurologista que, para além de trabalhar no Hospital Dos de Maig, é membro de Ecologistas em Ação Catalunha há mais de dez anos, onde faz parte do grupo de trabalho sobre resíduos. Participa também na campanha “Livre de poluentes hormonais”, na qual os ecologistas alertam para o facto de “o PVC ser o tipo de plástico que contém mais substâncias cancerígenas e aditivos tóxicos”, bem como produtos químicos que interferem com o sistema endócrino.

De acordo com Millet, “é um problema silencioso, um mal que atua sob a forma de larva durante um longo período, causando efeitos nocivos como problemas de fertilidade”. Por esta razão, explica o médico, “é muito difícil atribuir-lhe uma coincidência específica e passa muito despercebida em qualquer domínio médico, razão pela qual continua a ser utilizada em plásticos, cosméticos, produtos de limpeza, ambientadores… ou é por vezes substituída por outras substâncias muitas vezes igualmente nocivas”.

Regulamentos europeus atuais

Millet esclarece que, a nível europeu, “existe um regulamento aprovado que diz que não pode haver uma migração do recipiente para o conteúdo de mais de 0,05 mg de BPA por quilograma de alimento”. Refere-se ao Regulamento (CE) n.º 2018/213 da Comissão, adotado em 12 de fevereiro de 2018, relativo à utilização de bisfenol A em vernizes e revestimentos destinados a entrar em contacto com os alimentos, que reduz o limite de migração específica, anteriormente fixado em 0,6 mg por quilograma de alimento.

No entanto, de acordo com o membro da Ecologists in Action, o problema é que é difícil de aplicar: “É um pouco ridículo, porque ninguém controla verdadeiramente a questão”, lamenta Millet. Por esta razão, “propomos a criação de uma espécie de inspeção para controlar esta lei aprovada, para garantir o seu cumprimento: é uma questão de sensibilização e de vontade política“. Ecologistas em Ação faz parte da coligação EDC-Free Europe, que reúne mais de setenta organizações da sociedade civil de toda a Europa que trabalham para reduzir a exposição do público a substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino.

O acesso do público a informações transparentes sobre as substâncias químicas presentes nos produtos é fundamental. No início de outubro, a maioria dos deputados ao Parlamento Europeu apoiou o relatório da Comissão do Ambiente sobre a revisão da legislação relativa à classificação, rotulagem e embalagem de produtos químicos (CRE), que inclui em todo o texto um requisito para a identificação adequada das novas classes de perigo acrescentadas para os desreguladores endócrinos, os produtos químicos bioacumuláveis, persistentes e móveis.

De acordo com a Health and Environment Alliance (HEAL), “a reforma do Regulamento CRE é essencial para melhorar a proteção dos trabalhadores e dos cidadãos mediante uma identificação, rotulagem e embalagem mais eficazes dos produtos químicos utilizados na indústria e no comércio”. Por outro lado, os membros da plataforma argumentam que esta medida não vai suficientemente longe e apelam a “uma restrição abrangente do PVC ao abrigo do REACH, mudando para alternativas mais seguras que já estão amplamente disponíveis”.

Plásticos e produtos químicos nocivos para o corpo e para o planeta

Para além dos riscos para a saúde, o impacto ambiental dos plásticos é bem conhecido. Atualmente, a maioria dos plásticos é fabricada a partir de matérias-primas derivadas de combustíveis fósseis produzidos pela indústria do petróleo e do gás. De acordo com o Centro Internacional de Direito do Ambiente, se a produção e a utilização de plásticos continuarem a crescer ao ritmo atual, as emissões de dióxido de carbono associadas à produção de plásticos poderão atingir 1,34 gigatoneladas por ano até 2030, o que equivale às emissões de mais de 295 novas centrais elétricas a carvão de 500 megawatts.

Além disso, de acordo com a Ecologists in Action, durante a produção de PVC, “são libertadas substâncias químicas altamente perigosas para a população e para os trabalhadores”, tais como substâncias cancerígenas como o dicloreto de etileno, o monómero de cloreto de vinilo, dioxinas, metais pesados e amianto. Além disso, o processo de produção utiliza, em alguns casos, carvão e emite mercúrio, contribuindo para as alterações climáticas e a degradação do ambiente, enquanto “a camada de ozono é danificada pela libertação de tetracloreto de carbono e a produção de cloro utiliza PFAS ou ‘químicos persistentes'”. Para além das grandes quantidades de energia necessárias.

Desenvolvimentos teóricos em Espanha

Os desenvolvimentos europeus estão a ser implementados a nível nacional. No final de 2012, o Conselho de Ministros aprovou o Decreto Real sobre Embalagens e Resíduos de Embalagens, que, para além de promover a utilização de recipientes reutilizáveis, proíbe a utilização de substâncias tóxicas nas embalagens de alimentos, como os ftalatos e o bisfenol A, seguindo o exemplo de outros países europeus, como a França, que os proibiu completamente em 2012. Este decreto real foi saudado na altura por organizações ambientais membros da Zero Waste Alliance, como a Greenpeace, Amics de la Terra, Ecologists in Action e Retorna, por “colocar a saúde humana e a proteção do ambiente à frente das pressões do lobby dos plásticos”.

Também se congratularam com o facto de o decreto respeitar os acordos estabelecidos na Lei dos Resíduos, que foi aprovada por uma grande maioria no Congresso dos Deputados em abril de 2022. No entanto, as organizações alertaram que o governo espanhol “deve estar extremamente vigilante para garantir que esta proibição seja respeitada” e garantiram que a sociedade civil estará atenta para garantir que isso aconteça, de acordo com Julio Barrea, chefe de resíduos do Greenpeace.

Uma oportunidade excecional em Nairobi

De 13 a 19 de novembro, terá lugar em Nairobi, no Quénia, uma nova reunião do comité de negociação do Tratado Mundial sobre os Plásticos, uma iniciativa vinculativa para reduzir a produção de novos plásticos e combater a poluição. Em 2 de março, a Assembleia das Nações Unidas para o Ambiente adotou uma resolução histórica para a elaboração de um tratado mundial sobre os plásticos. Até à data, um comité de negociação intergovernamental reuniu-se duas vezes.

De acordo com a Climática, esta é a primeira reunião desde o lançamento do “rascunho zero”, um documento ainda inacabado que esboça várias opções para reduzir tanto o uso como a produção de plásticos. Entre essas opções está a proibição de certos tipos de plásticos e aditivos tóxicos, com uma proposta para controlar cerca de 13 mil produtos químicos perigosos usados na fabricação de plásticos.

Numa carta publicada no mês passado na revista The Lancet, os cientistas signatários pediram ao comité de negociação que não perdesse “a oportunidade de reduzir a toxicidade dos plásticos, melhorar a reciclagem e proteger a saúde humana, promovendo o desenvolvimento de plásticos sustentáveis e não derivados do petróleo”, segundo a Climática. O objetivo é que o tratado esteja pronto até ao final de 2024.

Actividades complementares

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A tua lancheira de plástico está a poluir o planeta e o seu sistema endócrino.

Escrito por Helena Rodríguez

As ONG de toda a Europa estão a unir esforços para apelar à Comissão Europeia para que proíba o policloreto de vinilo (PVC), um tipo de plástico com uma série de aditivos químicos associados à endometriose, ao cancro da mama e às doenças cardíacas.

O PVC, um plástico comum encontrado em embalagens de alimentos, latas de bebidas, canos e até em recibos de supermercado, contém substâncias químicas nocivas. Há anos que os especialistas alertam para os seus efeitos na saúde, associando-o a perturbações endócrinas, cancro e doenças cardíacas.

Apesar deste conhecimento de longa data, a União Europeia continua a utilizar grandes quantidades de um destes produtos químicos, o bisfenol A (BPA), apesar dos seus perigos conhecidos. Foram propostas restrições, mas ainda estão a ser consideradas.

Décadas de provas científicas indicam que estas substâncias químicas representam um risco significativo para a saúde de milhões de pessoas. Foi demonstrado que afetam tanto os seres humanos como o ambiente. Os estudos citam a desregulação endócrina, o cancro e a obesidade como consequências da exposição a estes produtos químicos, particularmente em plásticos como o PVC.

“O PVC é o tipo de plástico que contém mais agentes cancerígenos e aditivos tóxicos.

As ONG europeias, como a Ecologists in Action, estão a recolher assinaturas para pedir à Comissão que proíba o PVC com base em provas científicas. Pablo Millet, neurologista do Hospital Dos de Maig, colabora com Ecologistas em Ação da Catalunha há mais de uma década, centrando-se nos resíduos e na campanha “sem hormonas”. Alerta para o facto de o PVC ser o plástico com maiores níveis de substâncias cancerígenas e tóxicas, incluindo substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino.

Millet explica que este problema é furtivo, de longa duração e pode causar problemas de fertilidade. É difícil de identificar e passa muitas vezes despercebido à comunidade médica. Apesar disso, continua a ser utilizado em plásticos, cosméticos, produtos de limpeza e outros, sendo por vezes substituído por substâncias igualmente perigosas.

Regulamentos europeus em curso

Millet explica que, na Europa, existe uma regra que limita a quantidade de BPA que pode migrar das embalagens para os alimentos: 0,05 miligramas por quilograma. Essa regra, estabelecida em 2018, é uma redução em relação ao limite anterior de 0,6 miligramas por quilograma.

No entanto, Millet salienta que a regra é complicada de aplicar e carece de um controlo adequado. Ele e Ecologistas em Ação propõem inspeções para garantir que a lei está a ser cumprida e apontam para a necessidade de sensibilização e ação política. Fazem parte de uma coligação chamada EDC-Free Europe, que inclui mais de setenta grupos que trabalham para reduzir a exposição a substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino.

O acesso a informações claras sobre as substâncias químicas presentes nos produtos é essencial. Recentemente, o Parlamento Europeu apoiou um relatório destinado a melhorar a identificação e a rotulagem de substâncias químicas que suscitam preocupação, como os desreguladores endócrinos. Esta alteração tem como objetivo proteger melhor os trabalhadores e os cidadãos.

No entanto, a Aliança para a Saúde e o Ambiente defende que estas medidas podem não ser suficientes. Apelam a uma restrição mais abrangente do PVC no âmbito do REACH, promovendo alternativas mais seguras que já se encontram no mercado.

Plásticos e produtos químicos nocivos para o corpo e para o planeta

Os plásticos não só são maus para a sua saúde, como também são maus para o planeta. A maioria é feita de materiais derivados do petróleo e produz enormes quantidades de dióxido de carbono. Estima-se que, em 2030, as emissões de CO₂ provenientes da produção de plásticos poderão ser tão elevadas como as de centenas de centrais elétricas alimentadas a carvão.

A Ecologists in Action alerta para o PVC, salientando que a sua produção liberta substâncias químicas muito perigosas, incluindo substâncias cancerígenas e outros poluentes. O processo também utiliza carvão, emite mercúrio e contribui para as alterações climáticas. Também danifica a camada de ozono e utiliza químicos persistentes. Para além do enorme consumo de energia que exige.

Desenvolvimentos teóricos em Espanha

As mudanças na Europa também estão a ter um impacto em Espanha. No final de 2022, o Conselho de Ministros aprovou um decreto que promove a utilização de embalagens reutilizáveis e proíbe a utilização de substâncias nocivas nas embalagens de alimentos, como os ftalatos e o bisfenol A. Esta medida segue o exemplo de países como a França, que os proibiu completamente em 2012. Grupos ambientalistas como a Greenpeace, Amics de la Terra, Ecologists in Action e Retorna elogiaram a medida por colocar a saúde e o ambiente à frente dos interesses da indústria dos plásticos.

Embora o decreto respeite a Lei dos Resíduos de abril de 2022, estas organizações salientam que o Governo espanhol deve garantir que a proibição é aplicada. Julio Barrea, da Greenpeace, afirmou que a sociedade civil estará vigilante para garantir que isso aconteça.

Uma oportunidade excecional em Nairobi

De 13 a 19 de novembro, teve lugar em Nairobi, no Quénia, uma importante reunião sobre o Tratado Mundial sobre os Plásticos. Este tratado tem como objetivo reduzir a produção de novos plásticos e combater a poluição. A Assembleia das Nações Unidas para o Ambiente aprovou a criação deste tratado em março de 2022, e agora estão a ser discutidos os pormenores.

De acordo com o Climática, a assembleia está a analisar um documento inicial que propõe diferentes formas de reduzir o uso e a produção de plástico. As ideias incluem a proibição de certos tipos de plástico e produtos químicos tóxicos e o controlo de cerca de 13.000 produtos químicos perigosos usados na produção de plásticos.

Antes das negociações, os cientistas publicaram uma carta na revista The Lancet em que instam o comité a tomar medidas para reduzir a toxicidade dos plásticos, melhorar a reciclagem e proteger a saúde humana. Espera-se que o tratado esteja concluído até ao final de 2024.

 

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