Il vostro cestino del pranzo in plastica inquina il pianeta e il vostro sistema endocrino

Numerosi documenti scientifici dimostrano gli effetti nocivi di alcuni tipi di plastica e microplastica | GettyImages

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Il vostro cestino del pranzo in plastica inquina il pianeta e il vostro sistema endocrino

Scritto da Helena Rodríguez

Le organizzazioni di tutta Europa si uniscono per chiedere alla Commissione di vietare il cloruro di polivinile (PVC), un tipo di plastica con un gran numero di additivi chimici collegati all'endometriosi, al cancro al seno e alle malattie cardiache.

Può essere presente negli imballaggi alimentari, nelle lattine per bevande, nei materiali da costruzione, nei tubi dell’acqua potabile, nei giocattoli o negli utensili da cucina realizzati in PVC riciclato. Si trova persino negli scontrini della cassa del supermercato, realizzati con questa carta termica morbida al tatto che lasciamo accartocciata in fondo alle nostre tasche.

Il cloruro di polivinile (PVC) è stato utilizzato per decenni nella fabbricazione di molti prodotti di uso quotidiano, ma questa plastica versatile nasconde un segreto aperto, noto da anni alla comunità scientifica e alle autorità di regolamentazione: contiene un gran numero di sostanze chimiche pericolose per la salute, collegate a disturbi ormonali, cancro e malattie cardiache.

Gli effetti negativi sulla salute di questi additivi sono noti da decenni, in particolare nel caso del bisfenolo A (BPA), una delle sostanze chimiche più studiate utilizzate nel PVC, che è stato identificato come un fitoestrogeno. Eppure, secondo il regolamento REACH (Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals), ogni anno nell’Unione Europea vengono prodotte o importate più di un milione di tonnellate di BPA.

La Commissione Europea si è impegnata a limitare il PVC e i suoi additivi, come indicato nella tabella di marcia per le restrizioni adottata nell’ottobre 2020. Ha già chiesto all’Agenzia europea per le sostanze chimiche (ECHA) di preparare una relazione sui rischi associati al PVC che sarà pubblicata a breve, dopodiché la Commissione deciderà se procedere con la proposta di restrizione e quale sarà la sua portata. In questo contesto, decine di organizzazioni della società civile europea si stanno mobilitando per sollecitare la Commissione ad accelerare il processo di divieto.

Decenni di prove scientifiche indicano un “potenziale rischio per la salute di milioni di persone”.

Numerosi articoli scientifici dimostrano, infatti, gli effetti nocivi di alcuni tipi di plastica e microplastica sulla salute e sul pianeta. Secondo un editoriale di The Lancet del giugno 2023, tra tutti questi rischi per la salute, l’alterazione del sistema endocrino – causata da sostanze chimiche come ftalati, sostanze perfluoroalchiliche, bisfenolo A e ritardanti di fiamma, particolarmente diffusi nelle plastiche di tipo 3 come il cloruro di polivinile (PVC) – è quello più studiato.

Secondo The Lancet, queste sostanze sono “collegate a un’ampia gamma di effetti sulla salute, dall’endometriosi e dal cancro al seno alle malattie cardiache e all’obesità”. Tuttavia, gli autori dell’editoriale avvertono che “i meccanismi alla base di questi potenziali effetti delle microplastiche non sono ancora chiari” e “resta da determinare quanto a lungo le microplastiche rimangano nel corpo prima di essere escrete o espirate”. Tra le sostanze chimiche utilizzate per produrre il PVC, il bisfenolo A è stato oggetto di particolare attenzione da parte di alcune autorità di regolamentazione europee. Lo scorso aprile, l’Agenzia europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha pubblicato una nuova valutazione dei rischi per la salute pubblica associati alla presenza di bisfenolo A (BPA) negli alimenti. In tale documento, l’EFSA ha riaffermato “la costante preoccupazione per la salute in merito all’esposizione alimentare al BPA, in particolare ai cibi in scatola, che sono risultati essere la principale fonte di esposizione per tutti i gruppi di età”.

Nella stessa ottica, l’Agenzia europea per l’ambiente (AEA) ha avvertito nel settembre 2023 che “l’esposizione della popolazione alla sostanza chimica sintetica bisfenolo A (BPA) è ben al di sopra dei livelli accettabili di sicurezza per la salute, secondo i dati di un nuovo studio scientifico che ha riscontrato che fino al 100% delle persone partecipanti di 11 Paesi dell’UE erano probabilmente esposte a sostanze chimiche al di sopra delle soglie di sicurezza per la salute. Questo” conclude l’AEA, “rappresenta un rischio potenziale per la salute di milioni di persone”.

“Il PVC è il tipo di plastica che contiene il maggior numero di sostanze cancerogene e additivi tossici”

Alla luce delle evidenze scientifiche, ONG come Ecologist in Action stanno raccogliendo firme in tutta Europa da inviare alla Commissione per accelerare il processo di messa al bando del cloruro di polivinile (PVC). Pablo Millet è un neurologo che, oltre a lavorare all’Ospedale Dos de Maig, è membro di Ecologists in Action Catalunya da più di dieci anni, dove fa parte del gruppo di lavoro sui rifiuti. Partecipa anche alla campagna “Liberi da inquinanti ormonali”, in cui gli ecologisti avvertono che “il PVC è il tipo di plastica che contiene il maggior numero di sostanze cancerogene e additivi tossici”, oltre a sostanze chimiche che interferiscono con il sistema endocrino.
Secondo Millet, “si tratta di un problema silenzioso, un male che agisce in forma larvata per un lungo periodo di tempo, causando effetti dannosi come problemi di fertilità”. Per questo motivo, spiega il medico, “è molto difficile attribuirgli una coincidenza specifica e rimane in gran parte inosservato in qualsiasi campo medico, motivo per cui continua a essere utilizzato nelle plastiche, nei cosmetici, nei prodotti per la pulizia, nei deodoranti per ambienti… o viene talvolta sostituito da altre sostanze spesso altrettanto dannose”.

Normative europee in vigore

Millet chiarisce che a livello europeo “esiste un regolamento, approvato, che stabilisce che non può esserci una migrazione dal contenitore al contenuto superiore a 0,05 mg di BPA per chilogrammo di alimento”. Si riferisce al Regolamento 2018/213 della Commissione, adottato il 12 febbraio 2018, sull’uso del bisfenolo A nelle vernici e nei rivestimenti destinati a venire a contatto con gli alimenti, che abbasserebbe il limite di migrazione specifica, precedentemente fissato a 0,6 mg per chilogrammo di alimento.
Tuttavia, il problema è che è difficile da far rispettare: “È un po’ ridicolo perché nessuno controlla davvero la questione”, lamenta Millet. Per questo motivo, “proponiamo di istituire una sorta di ispezione per monitorare questa legge, per garantirne il rispetto: è una questione di consapevolezza e di volontà politica”. Ecologists in Action fa parte della coalizione EDC-Free Europe, che riunisce più di settanta organizzazioni della società civile di tutta Europa che lavorano per ridurre l’esposizione pubblica alle sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino.

L’accesso del pubblico a informazioni trasparenti sulle sostanze chimiche presenti nei prodotti è fondamentale. All’inizio di ottobre, la maggioranza dei deputati del Parlamento europeo ha appoggiato la relazione della Commissione Ambiente sulla revisione della normativa in materia di classificazione, etichettatura e imballaggio delle sostanze chimiche (CLP), che include in tutto il testo l’obbligo di una corretta identificazione delle nuove classi di pericolo, aggiunte per le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino, bioaccumulanti, persistenti e mobili.

Secondo la Health and Environment Alliance (HEAL), “la riforma del CLP è essenziale per migliorare la protezione dei lavoratori e dei cittadini attraverso un’identificazione, un’etichettatura e un imballaggio più efficaci delle sostanze chimiche nell’uso industriale e commerciale”. D’altra parte, i membri della piattaforma sostengono che questa misura non si spinge abbastanza in là e chiedono “una restrizione completa del PVC nell’ambito del REACH, passando ad alternative più sicure che sono già ampiamente disponibili”.

Plastica e sostanze chimiche dannose per il corpo e il pianeta

Oltre ai rischi per la salute, l’impatto ambientale della plastica è ben noto. La maggior parte delle materie plastiche oggi è realizzata con materie prime derivate da combustibili fossili prodotti dall’industria del petrolio e del gas. Secondo l’International Centre for Environmental Law, se la produzione e l’uso della plastica continueranno a crescere ai ritmi attuali, le emissioni di anidride carbonica associate alla produzione potrebbero raggiungere 1,34 gigatonnellate all’anno entro il 2030, equivalenti alle emissioni di oltre 295 nuove centrali elettriche a carbone da 500 megawatt.

Inoltre, secondo Ecologist in Action, durante la produzione di PVC vengono rilasciate “sostanze chimiche altamente pericolose per la popolazione e i lavoratori“, come il cancerogeno dicloruro di etilene, il cloruro di vinile monomero, diossine, metalli pesanti e amianto. Il processo di produzione in alcuni casi utilizza il carbone ed emette mercurio, contribuendo al cambiamento climatico e al degrado ambientale, mentre “lo strato di ozono è danneggiato dal rilascio di tetracloruro di carbonio e la produzione di cloro utilizza PFAS o ‘sostanze chimiche persistenti'”. Per non parlare delle grandi quantità di energia necessarie.

Sviluppi teorici in Spagna

Gli sviluppi europei vengono attuati a livello nazionale. Alla fine del 2012, il Consiglio dei Ministri ha approvato il Regio Decreto sugli imballaggi e i rifiuti di imballaggio che, oltre a promuovere l’uso di contenitori riutilizzabili, vieta l’uso di sostanze tossiche negli imballaggi alimentari, come gli ftalati e il bisfenolo A, seguendo l’esempio di altri Paesi europei come la Francia, che li ha completamente vietati nel 2012. Questo decreto è stato accolto con favore all’epoca dalle organizzazioni ambientaliste che fanno parte della Zero Waste Alliance come Greenpeace, Amics de la Terra, Ecologists in Action e Retorna, per aver “anteposto la salute umana e la protezione dell’ambiente alle pressioni della lobby della plastica”.

Hanno inoltre accolto con favore il fatto che il decreto rispetti gli accordi stabiliti nella Legge sui rifiuti, approvata a larga maggioranza dal Congresso dei Deputati nell’aprile 2022. Tuttavia, le organizzazioni hanno avvertito che il governo spagnolo “deve essere estremamente vigile per assicurare che questo divieto sia rispettato” e secondo Julio Barrea, responsabile rifiuti di Greenpeace, hanno garantito che la società civile sarà vigile per assicurare che ciò avvenga.

Un’opportunità eccezionale a Nairobi

Dal 13 al 19 novembre si terrà a Nairobi, in Kenya, una nuova riunione del comitato che negozia il Trattato globale sulla plastica, un’iniziativa vincolante per ridurre la produzione di nuova plastica e combattere l’inquinamento. Il 2 marzo, l’Assemblea delle Nazioni Unite per l’Ambiente ha adottato una risoluzione storica per lo sviluppo di un trattato globale sulla plastica. Finora, un comitato negoziale intergovernativo si è riunito due volte.

Secondo Climática, si tratta del primo incontro dopo la pubblicazione della “bozza zero”, un documento ancora incompleto che delinea diverse opzioni per ridurre l’uso e la produzione di plastica. Queste opzioni includono il divieto di alcuni tipi di plastica e di additivi tossici, con la proposta di controllare circa 13.000 sostanze chimiche pericolose utilizzate per la produzione di plastica.

I membri della comunità scientifica hanno voluto far conoscere le loro opinioni in vista dei negoziati. In una lettera pubblicata il mese scorso su The Lancet, gli scienziati firmatari hanno esortato il comitato negoziale a “non perdere l’opportunità di ridurre la tossicità della plastica, migliorare il riciclaggio e proteggere la salute umana promuovendo lo sviluppo di plastiche sostenibili e non basate sul petrolio”. L’obiettivo è che il trattato sia pronto entro la fine del 2024.

Attività complementari

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Il vostro cestino del pranzo in plastica inquina il pianeta e il vostro sistema endocrino

Scritto da Helena Rodríguez

Le organizzazioni di tutta Europa si uniscono per chiedere alla Commissione di vietare il cloruro di polivinile (PVC), un tipo di plastica con un gran numero di additivi chimici collegati all’endometriosi, al cancro al seno e alle malattie cardiache.

Il PVC, una plastica comune che si trova negli imballaggi degli alimenti, nelle lattine delle bevande, nelle tubature e persino negli scontrini dei supermercati, contiene sostanze chimiche nocive. Da anni gli esperti ne segnalano gli effetti sulla salute, collegandolo ad alterazioni del sistema endocrino, cancro e malattie cardiache.

Nonostante queste conoscenze di lunga data, l’Unione Europea continua a utilizzare, nonostante i suoi noti pericoli, grandi quantità di una di queste sostanze chimiche: il bisfenolo A (BPA). Sono state proposte delle restrizioni, ma sono ancora in fase di valutazione.

Decenni di prove scientifiche indicano che queste sostanze chimiche rappresentano un rischio significativo per la salute di milioni di persone. È stato dimostrato che hanno effetti sia sull’uomo che sull’ambiente. Gli studi citano l’alterazione del sistema endocrino, il cancro e l’obesità come conseguenze dell’esposizione a queste sostanze chimiche, in particolare nelle plastiche come il PVC.

“Il PVC è il tipo di plastica che contiene il maggior numero di sostanze cancerogene e additivi tossici”

Le ONG europee, come Ecologist in Action, stanno raccogliendo firme per chiedere alla Commissione di vietare, sulla base di prove scientifiche, il PVC. Pablo Millet, neurologo presso l’Ospedale Dos de Maig, è impegnato con Ecologist in Action Catalunya da più di dieci anni, concentrandosi sui rifiuti e sulla campagna “senza ormoni”. L’esperto avverte che il PVC è la plastica con i più alti livelli di sostanze cancerogene e tossiche, comprese le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino.

Millet spiega che questo problema è subdolo, di lunga durata e può causare problemi di fertilità. È difficile da identificare e spesso passa inosservato alla comunità medica. Nonostante ciò, continua a essere utilizzato in plastiche, cosmetici, prodotti per la pulizia e altro ancora, talvolta sostituito da sostanze altrettanto pericolose.

Regolamenti europei in corso

Millet spiega che in Europa esiste una norma che limita la quantità di BPA che può migrare dall’imballaggio agli alimenti: 0,05 milligrammi per chilogrammo. Questa regola, stabilita nel 2018, rappresenta una riduzione rispetto al precedente limite di 0,6 milligrammi per chilogrammo.

Tuttavia, Millet sottolinea che la norma è complicata da applicare e manca di un monitoraggio adeguato. Insieme a Ecologist in Action, fa parte di una coalizione chiamata EDC-Free Europe, che comprende più di settanta gruppi che lavorano per ridurre l’esposizione alle sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino e propongono ispezioni per garantire il rispetto della legge e la necessità di una maggiore sensibilizzazione e azione politica.

L’accesso a informazioni chiare sulle sostanze chimiche presenti nei prodotti è essenziale. Recentemente, il Parlamento Europeo ha sostenuto una relazione per migliorare l’identificazione e l’etichettatura delle sostanze chimiche che destano preoccupazione, come gli interferenti endocrini. Questo cambiamento mira a proteggere meglio i lavoratori e i cittadini.

Tuttavia, la Health and Environment Alliance sostiene che queste misure potrebbero non essere sufficienti. Chiede una restrizione più completa del PVC nell’ambito del REACH, promuovendo alternative più sicure già presenti sul mercato.

Plastica e sostanze chimiche dannose per il corpo e per il pianeta

Le materie plastiche non sono solo dannose per la salute, ma anche per il pianeta. La maggior parte di esse è realizzata con materiali derivati dal petrolio e produce enormi quantità di anidride carbonica. Si stima che entro il 2030 le emissioni di CO2 derivanti dalla produzione di plastica potrebbero essere pari a quelle di centinaia di centrali elettriche a carbone.

Ecologist in Action mette in guardia dal PVC, sottolineando che la sua produzione rilascia sostanze chimiche molto pericolose, tra cui agenti cancerogeni e altri inquinanti. Il processo utilizza anche carbone, emette mercurio e contribuisce al cambiamento climatico. Inoltre, danneggia lo strato di ozono e utilizza sostanze chimiche persistenti. Per non parlare dell’enorme consumo di energia richiesto.

Sviluppi teorici in Spagna

I cambiamenti in Europa stanno avendo un impatto anche in Spagna. Alla fine del 2022, il Consiglio dei ministri ha approvato un decreto che promuove l’uso di imballaggi riutilizzabili e vieta le sostanze nocive negli imballaggi alimentari, come gli ftalati e il bisfenolo A. Questo segue l’esempio di Paesi come la Francia, che li ha vietati completamente nel 2012. Gruppi ambientalisti come Greenpeace, Amics de la Terra, Ecologists in Action e Retorna hanno lodato il provvedimento per aver anteposto la salute e l’ambiente agli interessi dell’industria della plastica.

Sebbene il decreto rispetti la legge sui rifiuti dell’aprile 2022, queste organizzazioni sottolineano che il governo spagnolo deve garantire l’applicazione del divieto. Julio Barrea di Greenpeace ha dichiarato che la società civile sarà vigile per garantire che ciò avvenga.

Un’opportunità eccezionale a Nairobi

Dal 13 al 19 novembre si è svolto a Nairobi, in Kenya, un importante incontro sul Trattato globale sulle materie plastiche. Questo trattato mira a ridurre la produzione di nuove materie plastiche e a combattere l’inquinamento. L’Assemblea delle Nazioni Unite per l’Ambiente ha approvato la creazione di questo trattato nel marzo 2022 e ora se ne stanno discutendo i dettagli.

Secondo Climática, l’Assemblea sta esaminando un documento iniziale che propone diversi modi per ridurre l’uso e la produzione di plastica. Le idee includono il divieto di alcuni tipi di plastica e di sostanze chimiche tossiche e il controllo di circa 13.000 sostanze chimiche pericolose utilizzate nella produzione di plastica.

In vista dei negoziati, gli scienziati hanno pubblicato una lettera su The Lancet in cui esortano il comitato a prendere provvedimenti per ridurre la tossicità della plastica, migliorare il riciclaggio e proteggere la salute umana. Il trattato dovrebbe essere finalizzato entro la fine del 2024.

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Quiz di comprensione della lettura - Il vostro cestino del pranzo di plastica inquina il pianeta e il vostro sistema endocrino

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Quale sostanza chimica viene utilizzata per la produzione del PVC e viene indicata nel testo come pericolosa?
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