Doñana, volta a sobreviver?

Mapa com indicações do parque nacional de Doñana (Espanha). Propriedade de José Bejarano.

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Doñana, volta a sobreviver?

Escrito por José Bejarano

Doñana, no sul de Espanha, é uma vasta zona de especial interesse natural, mas ameaçada por numerosas agressões. A seca provocada pela emergência climática ou a própria gestão do parque pela Junta de Andaluzia levaram à retirada do local de uma prestigiada lista verde internacional.

Qualquer dia de outono é um bom dia para olhar para o céu e descobrir bandos de aves que voam estranhamente em forma de V. O seu voo diz-nos três coisas importantes. Primeiro, que a Europa tem de se preparar para os dias frios do inverno. Segundo, que as aves estão a deixar o Norte em busca do clima mais quente e da melhor alimentação que as espera no Sul. E, em terceiro lugar, que esta forma de deslocação em V lhes permite poupar energia (o indivíduo que lidera faz o maior esforço, abrindo um túnel ao vento para os outros) para percorrer as enormes distâncias até ao seu destino, mesmo que um em cada quatro deles nunca chegue.

Mas este artigo não é sobre o interessante fenómeno da migração das aves (patos, grous, maçaricos, abetardas, cegonhas…), mas sim sobre a área natural de Doñana, situada no extremo sudoeste da Europa, um dos lugares de destino ou de repouso de centenas de milhares destas aves na sua longa viagem até ao sul da Europa ou ao norte de África. Agora, a União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN) retirou a área protegida da sua lista verde pela deterioração a que foi sujeita devido à perda de biodiversidade causada por fatores climáticos e pela gestão da Junta de Andaluzia liderada pelo membro do Partido Popular Juan Manuel Moreno.

O parque alberga uma enorme variedade de espécies animais e vegetais autóctones, muitas delas em perigo de extinção. O parque natural de Doñana é considerado uma das zonas húmidas mais importantes para a conservação da biodiversidade no planeta Terra. O problema é que Doñana, tal como outras zonas húmidas, sofre há anos de uma grave escassez de água devido à seca e, sobretudo, ao abuso por parte dos agricultores para irrigar as suas culturas de frutos vermelhos: morangos, framboesas e amoras, principalmente.

A extração excessiva de água do subsolo do parque e a grave seca dos últimos anos, atribuída pelos cientistas às alterações climáticas, fizeram com que 60% das 2867 lagoas que existiam em Doñana em 2014 tenham desaparecido completamente. Os seus leitos de limo foram tomados por matos que dificilmente permitirão que voltem a ser inundados, mesmo que chova muito num ano. Em 2023, restavam pouco mais de 400 lagoas e muitas delas tinham perdido a superfície inundada e período de inundação. Isto ocorre de Doñana estar situada sobre um aquífero gigantesco de 2 300 quilómetros quadrados, o maior da Andaluzia. Este aquífero é utilizado pelos produtores de morangos (dos quais cerca de 1.900 hectares são utilizados ilegalmente) e por cerca de 200.000 habitantes de 14 cidades da região, bem como por uma grande estância balnear chamada Matalascañas, que no verão recebe cerca de 300.000 pessoas.

Imagem aérea das zonas húmidas de Doñana.

Desenvolvimento económico ou proteção da natureza é o dilema que Doñana enfrenta, como tantas outras zonas de interesse ecológico. A economia tem sido historicamente associada à destruição dos habitats naturais. Será Doñana capaz de quebrar esta tradição? De momento, está a conseguir, embora à custa de enormes prejuízos e de um grande investimento de dinheiro para evitar que sucumba. A última batalha, o roubo de água do seu subsolo, parece ter sido ganha com um pacto entre os agricultores do norte do parque para que fechem os seus poços e transformem as suas terras irrigadas em florestas ou amendoais de sequeiro. Em troca, receberão 100.000 euros durante dez anos por cada hectare transformado. Esta é a resposta dos governos espanhol e andaluz às duras advertências da Comissão Europeia, que ameaça com sanções severas, da UNESCO e de outros organismos internacionais por não serem capazes de garantir a conservação de Doñana. Se a atual deriva não for corrigida, o parque será incluído na lista das zonas ameaçadas de extinção.

Não é a primeira vez que as instituições internacionais vêm em socorro de Doñana face às ameaças dos interesses económicos locais. De facto, a própria criação da área protegida teve origem numa campanha europeia, lançada nos anos 60 pelo cientista José Antonio Valverde, para evitar que a zona húmida fosse drenada para ser convertida em residências de verão, campos de golfe e culturas intensivas. Milhares de estudantes europeus angariaram, nos anos 60, parte do dinheiro que foi utilizado para comprar os primeiros 7 000 hectares no coração da zona e que constituiu a semente do atual parque. A partir dessa mobilização para salvar Doñana, foi criado em Londres o WWF (World Wildlife Fund). Desde então, o parque não parou de crescer até aos atuais 128.386 hectares.

Doñana é hoje um vasto território de interesse especial, pois alberga 400 espécies de aves, 50 espécies de mamíferos terrestres e marinhos, 25 espécies de répteis, 11 espécies de anfíbios, 70 espécies de peixes, 1300 espécies de plantas vasculares, o lince ibérico, a tartaruga de cabeça negra, a salinha, a águia imperial… mas está ameaçado por numerosas agressões. A última, a água. As máquinas têm de aprofundar os zacallones (charcos) para que o gado possa beber ou para que a lentilha d’água (Wolffia Arrhiza), entre muitas outras variedades de plantas aquáticas, não se extinga. O cágado-de-carapaça-estriada, outrora presente em todo o parque, foi reduzido a pequenas áreas.

A transformação do habitat de Doñana está a ocorrer a uma velocidade vertiginosa. A águia-imperial e o lince-ibérico, as duas espécies mais representativas de Doñana, estão agora a expandir-se melhor fora do que dentro do parque. A águia-imperial passou de 15 para 6 casais. O mesmo acontece com a águia-cobreira, a águia-calçada e o milhafre-vermelho. O meio milhão de aves aquáticas que costumavam passar o inverno em Doñana reduziu-se a menos de metade e a maioria delas procura alimento nos arrozais circundantes. Quando há arrozais, porque nos últimos anos, com a seca, só foram semeados alguns hectares.

O diretor da Estação Biológica de Doñana (CSIC), Eloy Revilla, afirma que “a perda de habitats aquáticos teve um efeito notável nas libélulas e libelinhas (odonatos). Este grupo é um excelente indicador do estado de conservação dos ambientes aquáticos. Doñana foi considerada um hotspot de diversidade de odonatos, com um total de 43 espécies descritas desde 1959. Na última década, foram detectadas 26 espécies. Em 2022, apenas 12 espécies, 28% do total. Nas terras altas, 27% dos sobreiros estão mortos.

A exceção a este declínio é o lince ibérico, um felino que no final dos anos 90 estava na lista dos criticamente ameaçados. Restavam menos de 160 exemplares, distribuídos entre Doñana e Sierra Morena. Durante décadas, foram perseguidos pelos habitantes da zona e sujeitos à escassez de coelhos, o seu principal alimento. Foram também os alertas e o dinheiro europeu que levaram a um plano de defesa e recuperação que os salvou. O número de coelhos aumentou dez vezes desde 2000. Em 2022, o censo registou 1.668 indivíduos em 14 áreas de reprodução. A Andaluzia tem seis núcleos, Castela-La Mancha quatro e a Extremadura outros quatro. Este crescimento exponencial da espécie, no entanto, não se regista principalmente em Doñana, que, juntamente com o Aljarafe de Sevilha, alberga apenas 108 exemplares, dos 627 registados na Andaluzia.

Playa de Matalascañas, no entorno de Doñana.

As agressões do meio ambiente fizeram de Doñana um parque sitiado que, apesar de tudo, resiste contra todas as probabilidades. A lista de agressões é longa e vai desde os primeiros projectos de urbanização de praias, campos de golfe e culturas, até ao último que deixou o parque sem a água de que necessitava para sobreviver, passando por uma estrada costeira, os resíduos tóxicos da mina de Aznalcóllar, um oleoduto que devia transportar petróleo do porto de Huelva para uma refinaria em Badajoz, a utilização maciça de pesticidas nos arrozais circundantes… A extração de água do subsolo, juntamente com as alterações climáticas, pode não significar o fim de Doñana, mas é tão parecido com o fim de uma era que é assustador olhar para os fundos rachados e silenciosos das lagoas que, ainda há poucos anos, eram habitadas por uma multidão de gansos, flamingos, garças, colhereiros, águias imperiais, galinhas-d’angola, galeirões, sisões, abetardas, galipatos, tritões, rãs, libélulas e um sem fim de plantas aquáticas? Tudo em constante movimento. Talvez mais uma vez a sensibilidade ecológica da população europeia tenha salvado Doñana. Pelo menos até à próxima batalha.

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Doñana, volta a sobreviver?

Escrito por José Bejarano

Doñana, no sul de Espanha, é uma vasta zona de especial interesse natural, mas ameaçada por numerosas agressões. A seca provocada pela emergência climática ou a própria gestão do parque pela Junta de Andaluzia levaram à retirada do local de uma prestigiada lista verde internacional.

Quando chega o outono, o céu enche-se de bandos de aves que voam em forma de V, uma imagem que nos diz três coisas importantes: a chegada do inverno à Europa, a migração das aves em busca de climas mais quentes e como esta forma de voar as ajuda a poupar energia nas suas longas viagens. Mas para além deste espetáculo natural, vamos falar de Doñana, um local crucial para inúmeras aves na sua viagem para sul e uma das zonas húmidas mais vitais para a diversidade de vida no nosso planeta.

Doñana, situada no sudoeste da Europa, é um habitat inestimável para uma grande variedade de espécies vegetais e animais autóctones, muitas das quais estão em risco de desaparecer. Agora, a União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN) retirou a área protegida da sua lista verde devido à deterioração a que tem sido sujeita devido à perda de biodiversidade provocada por fatores climáticos e pela gestão da Junta de Andaluzia liderada pelo membro do Partido Popular Juan Manuel Moreno. Este parque natural é uma espécie de santuário, um refúgio para a biodiversidade que contribui enormemente para manter o equilíbrio natural do nosso mundo. No entanto, nos últimos tempos, Doñana tem-se debatido com uma grave escassez de água, em parte devido à seca e, sobretudo, à utilização excessiva deste recurso pelos agricultores, especialmente para o cultivo de frutos vermelhos como morangos, framboesas e amoras.

Esta extração excessiva de água subterrânea, juntamente com a seca prolongada, levou ao desaparecimento de 60% das lagoas que em 2014 faziam parte de Doñana. Lugares que antes eram oásis de vida estão agora invadidos por matos, o que dificulta a sua recuperação, mesmo com a possibilidade de chuvas abundantes. Apesar de Doñana assentar num enorme aquífero de 2.300 quilómetros quadrados, o maior da Andaluzia, este recurso é utilizado ilegalmente pelos agricultores, bem como para abastecer cerca de 200.000 pessoas em 14 cidades e uma grande urbanização costeira chamada Matalascañas, que recebe cerca de 300.000 visitantes durante o verão.

Imagem aérea das zonas húmidas de Doñana.

O compromisso entre o desenvolvimento económico e a preservação da natureza é um desafio que Doñana enfrenta atualmente. Ao longo da sua história, a economia tem estado frequentemente ligada à destruição de habitats naturais, e Doñana encontra-se numa encruzilhada para alterar esta tendência. Apesar dos esforços de proteção, o parque sofreu danos consideráveis e exigiu investimentos significativos para manter a sua essência.

Recentemente, foi alcançado um acordo para resolver o problema da captação excessiva de águas subterrâneas. Os agricultores foram incentivados a fechar os poços ilegais e a alterar os seus métodos de irrigação através da oferta de uma compensação financeira. Por exemplo, receberão 100 000 euros por hectare durante dez anos se converterem as suas terras em florestas ou culturas de sequeiro, como as amendoeiras. Esta medida surge na sequência dos avisos da Comissão Europeia, da UNESCO e de outras instâncias internacionais, que ameaçaram com sanções caso não se garantisse a conservação de Doñana. Se não se inverter o rumo atual, o parque poderá ser incluído na lista das zonas ameaçadas.

A área protegida tem origem numa campanha europeia dos anos 60, liderada pelo cientista José Antonio Valverde, que impediu que a zona húmida fosse drenada para zonas residenciais, campos de golfe e agricultura intensiva. A criação de Doñana foi possível graças à angariação de fundos por parte de milhares de crianças de escolas europeias, lançando as bases do parque tal como o conhecemos hoje, que cresceu até cobrir os actuais 128 386 hectares.

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Questões de compreensão da leitura - Doñana, volta a sobreviver?

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Qual é o principal problema que a área natural de Doñana enfrenta?
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