A era do pop menos popular

A estrela pop dos EUA provoca a febre ‘swiftie’ | TW Taylor Swift

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A era do pop menos popular

Escrito por Laura Casamitjana

Os preços exorbitantes dos concertos de Taylor Swift são mais um exemplo da transformação da indústria cultural num ciclo interminável de especulação. A Live Nation Entertainment, o gigante do setor, incentiva as táticas de aumento de preços e enfrenta acusações de monopólio.

O fenómeno Taylor Swift regressou à Europa após mais de uma década. A estrela pop americana desencadeou a febre dos “swifties”, arrasando com os “sold out” por onde passa. A procura de bilhetes é tal que, em alguns casos, a cantora anunciou mais do que uma data, como foi o caso de Madrid.

Com o pé no chão, deixamos a nossa marca. Os concertos foram rodeados de polémica devido aos preços, que não se adequavam a todos os orçamentos: os bilhetes mais baratos por 85 euros nas traseiras do anfiteatro – traga os seus binóculos -, os mais caros (sem ser VIP) por 226,50 euros no Front Stage. Os bilhetes VIP variam entre 282 e 489 euros. A elevada procura e a oferta limitada através de um único canal favorecem a bolha da revenda. Os concertos assumiram progressivamente a forma de um novo elemento especulativo, deixando os preços longe de serem democráticos. Gera-se um mercado paralelo que faz subir os preços e cria um círculo de subida de preços. Além disso, quando a compra não é efetuada através dos canais oficiais, o risco de fraude é elevado. Gastar mais dinheiro e em algo incerto.

No X (Twitter), uma pesquisa rápida por “Taylor Swift tickets” (bilhetes para a Taylor Swift) permitiu encontrar bilhetes por uns impressionantes 8 000 euros. Os sites de revenda como o StubHub ou o Viagogo tinham bilhetes disponíveis por 20 000 euros. Para além da loucura do mercado de revenda, as ‘palmas’ vão para o hotel VP Plaza España, que ofereceu três pacotes exclusivos que incluíam duas noites na sua suite presidencial de 120 m² e dois bilhetes VIP para o concerto de Taylor Swift pelo preço de 30 000 euros.

Os concertos da estrela americana são mais um indício da tendência da indústria cultural, que se assemelha cada vez mais a um mercado imobiliário. A bolha generalizada está a atingir um ponto crítico, prestes a rebentar. A Ticketmaster, uma empresa global que facilita a venda de bilhetes para eventos ao vivo, está no meio da controvérsia.

Taylor Swift a desmantelar o tabuleiro do Monopólio

Em 2010, a Live Nation, uma empresa promotora de concertos e de gestão de eventos, fundiu-se com a Ticketmaster para formar a Live Nation Entertainment. Esta operação comercial integrou as capacidades da Ticketmaster, o canal de venda de bilhetes, com a experiência da Live Nation na produção e promoção de eventos, concentrando assim o poder nas diferentes partes do processo, desde a produção à distribuição.

Há desvantagens em controlar tanto o mercado, e Taylor Swift foi o gatilho para o caos: o colapso tecnológico e a inflação maciça dos preços depois de vender milhões de bilhetes num dia nos EUA foi a gota de água. “É altura de restaurar a concorrência e a inovação na indústria do entretenimento. Está na altura de acabar com a Live Nation-Ticketmaster”, declarou o Procurador-Geral Merrick Garland, depois de oficializar a ação judicial apresentada pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos, que acusa a empresa de práticas monopolistas.

Na sua queixa, o DOJ afirma que a Live Nation Entertainment gere diretamente mais de 400 artistas musicais e domina cerca de 60% das promoções de concertos nas principais salas de espetáculo a nível nacional. Além disso, gere mais de 265 salas de espetáculos na América do Norte, enquanto o seu concorrente mais próximo tem apenas um punhado de anfiteatros de topo. O Departamento observa igualmente que, através da Ticketmaster, a Live Nation controla cerca de 80% ou mais das vendas de bilhetes para os principais concertos nos principais locais e que controla mesmo uma parte crescente das revendas de bilhetes no mercado secundário.

O desastre desses dias para os “swifties” levou a Ticketmaster a pedir desculpa à artista e aos seus fãs. Após horas de espera pela pré-venda, os bilhetes apareceram na revenda por milhares de dólares.

Os estádios durante um concerto, o novo modelo das camadas sociais

Chegar cedo, com um kit de sobrevivência -sanduíche e batatas fritas- para fazer fila para um lugar privilegiado através do bilhete de entrada geral na arena: as cobiçadas filas da frente. A mercantilização dos espaços é outra questão que a indústria da música está a explorar, depois de ter tido a ideia de colocar uma vedação à volta da arena, delimitando o território mais procurado e colocando-o à disposição do público, aumentando o preço e chamando-lhe Front Stage. Assim, se tiveres um bilhete normal, vais fazer fila para conseguir a primeira fila atrás da primeira fila – paga.

Como se de um parque de diversões se tratasse, a lógica é “pague mais, garanta o seu lugar e evite a fila”. A pulseira com tudo incluído para ser o mestre entre o povo. Este sistema de divisão do público por escalões económicos já gerou várias polémicas, como foi o caso de um festival de verão em Espanha, em que se tornou viral um vídeo de um rapaz no Front Stage a tentar bloquear propositadamente a visão das pessoas atrás dele, as pessoas na pista de dança, chamando-lhes “plebe”. Vários artistas têm manifestado o seu desconforto com esta segmentação: outro caso paradigmático do verão foi quando, num festival, o cantor Juancho Marqués se manifestou contra este modelo de negócio e subiu para cantar diretamente com as pessoas na pista, ou o concerto de Lori Meyers no WiZink, onde tiveram de eliminar a segmentação da lotação após críticas dos fãs.

Em média, os preços do Front Stage variam entre 30 e 40% mais altos do que os da arena normal. Este é também o caso de Taylor Swift em Madrid, de 170 euros para um bilhete de entrada geral para 226,50 euros para o Front Stage, o que representa uma diferença de preço de quase 34%. Tudo isto, tendo em conta que os Front Stage não são passes VIP. Os estádios durante um concerto são o novo modelo dos estratos sociais.

Preços dinâmicos ou como gerir um concerto segundo a lógica de uma companhia aérea

A influência da política de “preços dinâmicos”, comum nos Estados Unidos, vem alimentar a situação. Se houver um grande número de pessoas a comprar bilhetes ao mesmo tempo, os preços podem aumentar significativamente, atingindo níveis proibitivos. Para ilustrar melhor: pode comparar-se à compra de um voo ou à reserva de um hotel. Quanto mais se espera, quanto mais se aproxima a data, quanto mais pessoas compram ao mesmo tempo ou quanto maior é o interesse pelo destino, mais o preço sobe, muitas vezes de um dia para o outro.

A dinâmica de preços já foi um fator-chave noutros aumentos de preços recorde, como foi o caso de Bruce Springsteen. Quando anunciou a sua digressão nos Estados Unidos, após seis anos sem dar espetáculos, os fãs ficaram surpreendidos ao verem os preços dos bilhetes chegarem aos 5 000 dólares. Perante as queixas dos fãs, a Ticketmaster nos EUA emitiu um comunicado explicando que, quando há muito mais pessoas a querer assistir a um evento do que há bilhetes disponíveis, os preços sobem. Por outras palavras, aplicaram a política de preços dinâmicos.

Em Espanha, esta estratégia já é aplicada, mas não a todos os bilhetes. Por exemplo, os bilhetes VIP não estão sujeitos a este sistema, pelo que pode acontecer que, se houver muita procura de bilhetes normais ao mesmo tempo, esta possa até ultrapassar o preço dos bilhetes exclusivos. A diretora-geral da Ticketmaster Espanha, Ana Valdovinos, explica que o facto de esta política ser aplicada “é decidido pelos promotores e artistas” e acrescenta que é normalmente aplicada a “eventos de grande procura” e que “o preço dinâmico serve precisamente para ajustar essa procura”. Por outras palavras, quanto mais pessoas quiserem o evento, mais caro será.

Live Nation, uma fortaleza numa bolha

Face ao poder desmedido e à opacidade da Live Nation, a Comissão Europeia estabeleceu um novo quadro regulamentar na Lei dos Serviços Digitais, aplicável desde janeiro de 2024. Este facto coloca alguns desafios ao gigante do entretenimento, especialmente em termos de transparência dos preços. Os preços dinâmicos podem vir a ser objeto de análise, uma vez que as empresas de gestão e distribuição de eventos terão agora de clarificar a estipulação dos custos dos bilhetes.

Além disso, a Live Nation terá de criar mecanismos para eliminar bilhetes fraudulentos – para evitar suspeitas, como aconteceu quando a pré-venda de Swift nos EUA não funcionou bem e criou-se paralelamente um mercado de revenda de bilhetes -, garantir que a sua publicidade é totalmente transparente e, em geral, proteger melhor os consumidores. No entanto, uma maior transparência não implica necessariamente a proibição de qualquer modelo de negócio, como a fixação dinâmica de preços ou a segmentação das audiências, nem a consequente redução dos preços para o consumidor.

Assim, com as frentes jurídicas abertas, por um lado, e a pressão legislativa, por outro, a Live Nation continua na sua bolha que, quanto maior se torna, mais próxima está de um possível rebentamento.

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A era do pop menos popular

Escrito por Laura Casamitjana

Os preços exorbitantes dos concertos de Taylor Swift são mais um exemplo da transformação da indústria cultural num ciclo interminável de especulação. A Live Nation Entertainment, o gigante do setor, incentiva as táticas de aumento de preços e enfrenta acusações de monopólio.

A Taylor Swift está de volta à Europa com um estrondo após mais de uma década de ausência. A estrela pop americana desencadeou uma verdadeira febre entre os seus fãs, conhecidos como “swifties”, esgotando todas as cidades que visita. Em alguns casos, a procura foi tão grande que teve de acrescentar datas adicionais no mesmo local, como aconteceu recentemente em Madrid.

No entanto, estes concertos tão aguardados não têm sido isentos de controvérsia. A controvérsia tem girado em torno dos elevados preços dos bilhetes, que têm estado fora do alcance de muitos fãs. Os bilhetes mais acessíveis foram vendidos por 85 euros nas traseiras do anfiteatro (não se esqueça dos binóculos!), enquanto os bilhetes não VIP mais caros custaram 226,50 euros na secção Front Stage. Os bilhetes VIP variaram entre 282 e 489 euros. Esta elevada procura e a oferta limitada através de um único canal conduziram a um mercado de revenda onde os preços dispararam, transformando os concertos num terreno especulativo e distanciando-os da acessibilidade democrática. Além disso, a compra fora dos canais oficiais aumenta o risco de fraude, o que torna ainda mais incerto gastar mais dinheiro.

Uma pesquisa rápida no Twitter por “Taylor Swift tickets” permitiu encontrar bilhetes por quantias incríveis, até 8 000 euros. Sites de revenda como o StubHub ou o Viagogo chegaram a oferecer bilhetes por 20 000 euros. Fora da loucura do mercado de revenda, o recorde vai para o hotel VP Plaza España, que ofereceu pacotes exclusivos que incluíam duas noites na sua luxuosa suite presidencial de 120 m², juntamente com dois bilhetes VIP para o concerto de Taylor Swift, pelo preço exorbitante de 30 000 euros.

Estes concertos são apenas mais um exemplo de como a indústria cultural está a se transformar gradualmente num mercado imobiliário. A bolha de preços está a chegar ao fim e empresas como a Ticketmaster, que facilitam a venda de bilhetes para eventos ao vivo, estão no centro da polémica.

Taylor Swift a desmantelar o tabuleiro do Monopólio

Em 2010, a Live Nation, uma empresa de gestão de concertos e eventos, fundiu-se com a Ticketmaster para criar a Live Nation Entertainment. Esta fusão combinou a capacidade da Ticketmaster para vender bilhetes com a experiência da Live Nation na produção e promoção de eventos. Isto deu-lhes muito poder em todas as fases do processo, desde a criação à distribuição.

No entanto, ter tanto controlo no mercado tem as suas desvantagens. Taylor Swift foi uma peça-chave no desencadear do caos. Quando vendeu milhões de bilhetes num único dia nos EUA, provocou um colapso tecnológico e um enorme aumento de preços. Esta situação levou o Procurador-Geral Merrick Garland a dizer que era altura de trazer de volta a concorrência e a inovação à indústria do entretenimento. O Departamento de Justiça intentou uma ação judicial acusando a Live Nation-Ticketmaster de práticas monopolistas.

De acordo com a ação judicial, a Live Nation Entertainment gere diretamente mais de 400 artistas musicais e controla cerca de 60% das promoções de concertos nas principais salas de espetáculo do país. Além disso, gere mais de 265 salas de espetáculos na América do Norte, enquanto o seu concorrente mais próximo tem apenas uma mão-cheia de salas de espetáculos de alto nível. O Departamento observa igualmente que, através da Ticketmaster, a Live Nation controla aproximadamente 80% ou mais das vendas de bilhetes para os principais concertos, incluindo no mercado de revenda.

O desastre para os “swifties” levou a Ticketmaster a pedir desculpa à artista e aos seus fãs. Após horas de espera pela pré-venda, os bilhetes começaram a aparecer no mercado de revenda por milhares de dólares.

Os estádios durante um concerto são o novo modelo dos estratos sociais

Sair cedo, com uma sandes e batatas fritas na mão, para fazer fila e garantir um lugar privilegiado na arena com o seu bilhete normal para estar nas cobiçadas filas da frente. Mas agora, a indústria da música levou a competição pelos melhores lugares um passo adiante. Ergueu cercas à volta da arena, criando uma secção especial chamada “Front Stage”, a área mais desejada, e oferecendo-a a um preço mais elevado. Assim, se tiveres um bilhete normal, tens de fazer fila para conseguires ficar na fila da frente, atrás daqueles que pagaram mais.

É como um parque de diversões: “pague mais, garanta o seu lugar e evite as filas de espera”. É como ter uma pulseira com tudo incluído para ser tratado como realeza entre o resto do público. Este sistema de divisão do público em função da sua capacidade económica gerou controvérsia. Recorde-se o caso de um festival espanhol, onde se tornou viral um vídeo que mostrava alguém no Front Stage a bloquear a visão dos que estavam atrás, chamando-lhes “plebe”. Vários artistas manifestaram o seu desconforto com esta divisão. Por exemplo, o cantor Juancho Marqués manifestou-se contra este modelo de negócio e preferiu cantar diretamente para o público comum.

Em média, os preços do Front Stage são 30-40% mais elevados do que os preços normais da arena. O mesmo se aplica aos concertos de Taylor Swift em Madrid: o bilhete de entrada geral na arena custa 170 euros, enquanto o Front Stage custa 226,50 euros, quase 34% mais caro. E convém lembrar que o Front Stage não é exclusivo para os VIPs. Os estádios durante um concerto estão a tornar-se uma representação dos estratos sociais.

Live Nation, uma fortaleza numa bolha

Perante o grande poder e a falta de transparência da Live Nation, a Comissão Europeia estabeleceu novas regras na Lei dos Serviços Digitais, que entrou em vigor em janeiro de 2024. Este facto coloca desafios ao gigante do entretenimento, especialmente em termos de transparência de preços. Os preços dinâmicos poderão ser objeto de análise, uma vez que as empresas que gerem eventos terão de ser claras quanto aos custos dos bilhetes.

Além disso, a Live Nation deve implementar medidas para impedir a venda de bilhetes falsificados, evitando situações como a que ocorreu durante a pré-venda de Taylor Swift nos EUA, onde se registaram problemas técnicos e surgiram mercados de revenda. Deverá também garantir a transparência da sua publicidade e proteger melhor os consumidores. No entanto, é importante referir que uma maior transparência não significa necessariamente a proibição de modelos de negócio como os preços dinâmicos ou a segmentação de audiências, nem significa uma redução dos preços para os consumidores.

Com a pressão legal e legislativa, a Live Nation encontra-se numa bolha que, quanto mais cresce, mais se aproxima de um possível colapso.

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