O arco-íris começa por L

Ilustração de Carla Berrocal para “Esboço de um dicionário de amantes” (Obra não publicada em Portugal. Título traduzido da versão espanhola “Borrador para un diccionario de las amantes”) (Continta Me Tienes), de Sande Zeig e Monique Wittig.

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PADRÃO

O arco-íris começa por L

Escrito por Laura Casamitjana

No final de abril, comemora-se o Dia da Visibilidade Lésbica, em que se exige o reconhecimento das mulheres lésbicas numa sociedade patriarcal hostil à sua existência.

O estudo Ipsos LGBT+ Pride 2023 revelou que, em média, 9% da população entre os 30 países inquiridos identifica-se como LGBTI+. A Espanha é o país onde os inquiridos têm mais probabilidades de afirmar que são gays ou lésbicas (6%), com a segunda maior população LGBT (14%), um número que dispara entre os jovens (18% do total): a Geração Z é, sem dúvida, a menos heterossexual da história.

No relatório da Ipsos, uma das principais conclusões é que “os homens têm mais probabilidades do que as mulheres de se identificarem como gays/lésbicas/homossexuais (4% contra 1%, em média, a nível mundial)”. Embora os desenvolvimentos sociais e políticos signifiquem que há menos ‘armários’ e que as pessoas se identificam como gays/lésbicas/homossexuais com menos autoconsciência, as dinâmicas de género tornam mais difícil para as lésbicas posicionarem-se como gays/lésbicas/homossexuais. “A abreviatura que os gays e as lésbicas começaram a utilizar para designar a sua comunidade foi ‘GLBT’, que começava por um G, o que só veio sublinhar a insatisfação que as mulheres lésbicas sentiam em relação ao seu lugar na comunidade”, desenvolve a Dra. Jill Gover, antiga professora de História LGBTIQA+ na Universidade Estatal da Califórnia.

No contexto da segunda metade do século XX, as dissidências sexuais e de género estavam a tomar forma política numa sociedade que as marginalizava sistematicamente e, quanto mais forte se tornava o movimento pelos direitos das lésbicas, mais estas precisavam de novos espaços para criar as suas identidades. Gover menciona um fator importante, que é o facto de “as mulheres sentirem que os homens homossexuais eram sexistas e que se comportavam como os outros homens na altura, o que era uma forma de as marginalizar. Havia mesmo grupos de lésbicas que queriam separar-se e não ter nada a ver com os homens homossexuais.

As irmãs de sangue

Nos anos 80, com a chegada da epidemia de SIDA aos Estados Unidos, a relação entre as diferentes letras do coletivo começou a ser reformulada. Durante este período, certos grupos da comunidade lésbica tomaram uma posição ativa em relação à epidemia, reinterpretando a crise como uma questão política e social em oposição à normatividade heterossexual, aproximando assim as posições. Um grupo de enfermeiras, conhecidas como Irmãs de Sangue, dedicou-se a cuidar de doentes com VIH em ambiente hospitalar. Também lideraram campanhas para promover a dádiva de sangue, assegurando um fornecimento adequado para satisfazer a crescente procura de transfusões. Estas iniciativas conseguiram atrair mais de 200 mulheres para a causa da dádiva, motivadas não só por razões médicas, mas também pela força do gesto simbólico de solidariedade: intervieram quando as restrições impostas pelas autoridades excluíram os homens da comunidade de participar nas campanhas de dádiva.

Foram as Irmãs de Sangue que encabeçaram as vigílias de cuidados, deixando as mulheres lésbicas encarregues das enfermarias dos hospitais. Isto não só fortaleceu a comunidade, como também ajudou a contrariar o estigma que pairava sobre os homens homossexuais até ao final dos anos 90, quando os primeiros tratamentos para o VIH ficaram disponíveis.

“Somos visíveis uns para os outros”.

Depois de as lésbicas se terem envolvido na prestação de cuidados aos homossexuais, quando a discriminação contra eles estava no seu auge, o acrónimo passou a ser utilizado de forma diferente. Assim, a partir de meados da década de 1990, o termo “lésbica-gay” tornou-se mais comum nos espaços comunitários, sejam eles sociais ou de cuidados de saúde. Com a integração de todas as siglas do arco-íris e a sua entidade política cada vez mais forte, ver o L à frente deixou de ser a exceção e passou a ser a norma.

O facto de as lésbicas só terem sido reconhecidas depois de terem desempenhado um papel crucial na assistência aos homossexuais é um gesto sintomático. Num contexto patriarcal, continua a ser verdade que as mulheres têm de fazer o dobro para obter metade. Os homens ocupam o espaço. Dentro dos ambientes LGBT, essa dinâmica se reproduz.

Tenta-se condenar sistematicamente as lésbicas a uma vida afogada na trincheira do pouco lugar que lhes resta e, por isso, os homens sentem-se mais à vontade para se reconhecerem como homossexuais do que as mulheres. Mas a visibilidade é muito mais do que essa trincheira, caso contrário estaríamos a deixar que os homens decidissem o que é ou não é visível, deixando nas suas mãos o poder da categorização, da existência dos outros, da identidade das lésbicas. Como escreveu Brigitte Vasallo em “aquelas de nós que sempre foram visíveis” (título traduzido do original “Las que siempre fuimos visibles”): “Penso que é importante perguntarmo-nos perante quem estamos a reivindicar a visibilidade. Porque, minha querida, nós somos visíveis entre nós, como todos sabemos quando andamos na rua e olhamos uns para os outros”.

Actividades complementares

FACIL

O arco-íris começa por L

Escrito por Laura Casamitjana

No final de abril, comemora-se o Dia da Visibilidade Lésbica, em que se exige o reconhecimento das mulheres lésbicas numa sociedade patriarcal hostil à sua existência.

O estudo Ipsos LGBT+ Pride 2023 revelou que, em média, 9% da população entre os 30 países inquiridos identifica-se como LGBTI+.  A Espanha é o país onde os inquiridos têm mais probabilidades de dizer que são gays ou lésbicas (6%), com a segunda maior população LGBT, com 14%, um número que dispara entre os jovens, com 18% do total: a Geração Z é, sem dúvida, a menos heterossexual da história.

De acordo com um relatório da Ipsos, “os homens têm mais probabilidades do que as mulheres de se identificarem como gays/lésbicas/homossexuais (4% contra 1%, em média, a nível mundial)”. Embora a sociedade esteja a avançar e a diversidade seja cada vez mais aceite, as dinâmicas de género tornam mais difícil para as lésbicas expressarem-se abertamente.

A Dra. Jill Gover, antiga professora de História LGBTIQA+ na Universidade Estatal da Califórnia, refere que as lésbicas estavam descontentes com o facto de a abreviatura “GLBT” ser utilizada para designar a comunidade, uma vez que começava com a letra G, o que realçava ainda mais o seu sentimento de não serem consideradas.

Durante a segunda metade do século XX, num contexto em que as dissidências sexuais e de género eram marginalizadas, o movimento pelos direitos LGBT+ foi ganhando força. No entanto, as lésbicas sentiram a necessidade de criar os seus próprios espaços para afirmarem as suas identidades. Segundo Gover, muitas mulheres lésbicas consideravam os homens gays sexistas, comportando-se de forma semelhante a outros homens da época, o que as marginalizava ainda mais. Alguns grupos de lésbicas procuraram mesmo distanciar-se completamente dos homens homossexuais.

As irmãs de sangue

Nos anos 80, quando a  SIDA atingiu os Estados Unidos, a relação entre as várias letras da comunidade LGBT+ começou a mudar. Nessa altura, alguns grupos de mulheres lésbicas tomaram uma posição ativa em relação à epidemia, vendo-a como um problema político e social que desafiava a norma heterossexual, uma vez que criava mais estigma em relação aos homossexuais do que aquele que já existia. Este facto aproximou os diferentes grupos da comunidade.

Um grupo de enfermeiras, chamado Irmãs de Sangue, tornou-se proeminente nos cuidados prestados aos doentes com VIH nos hospitais. Também lideraram campanhas para encorajar a dádiva de sangue, assegurando um abastecimento suficiente para aqueles que necessitavam de transfusões. Mais de 200 mulheres aderiram a esta causa, motivadas não só por razões médicas, mas também pelo gesto simbólico de solidariedade no seio do coletivo. A sua participação foi importante porque, na altura, havia restrições que excluíam os homens homossexuais das doações de sangue.

As Irmãs de Sangue organizavam vigílias e cuidavam dos doentes nos hospitais, dando às mulheres lésbicas papéis de destaque. Isto não só fortaleceu a comunidade, como também ajudou a combater o estigma em relação aos homens homossexuais, até que o tratamento acessível do VIH começou a surgir na década de 1990.

“Somos visíveis uns para os outros”.

Depois de as lésbicas terem desempenhado um papel fundamental na assistência aos gays durante tempos muito difíceis, houve uma mudança na forma como o acrónimo LGBT+ era entendido. Na década de 1990, o rótulo “lésbico-gay” tornou-se mais comum na comunidade, tanto em espaços sociais como de saúde. À medida que todas as letras do arco-íris se uniam numa entidade política mais forte, ver o “L” em primeiro lugar deixou de ser invulgar e passou a ser comum.

Significativamente, as lésbicas só foram reconhecidas depois de terem desempenhado um papel crucial na assistência aos homossexuais. Num mundo patriarcal, persiste a ideia de que as mulheres têm de trabalhar o dobro para conseguirem metade do que querem. Os homens dominam os espaços, o que também se reflete nos ambientes LGBT+.

Tenta-se condenar sistematicamente as lésbicas a uma vida afogada na trincheira do pouco lugar que lhes resta e, por isso, os homens sentem-se mais à vontade para se reconhecerem como homossexuais do que as mulheres. Mas a visibilidade é muito mais do que essa trincheira, caso contrário estaríamos a deixar que os homens decidissem o que é ou não é visível, deixando nas suas mãos o poder da categorização, da existência de outros, da identidade das lésbicas. Como escreveu Brigitte Vasallo em “aquelas de nós que sempre foram visíveis” (título traduzido do original “Las que siempre fuimos visibles”): “Penso que é importante perguntarmo-nos perante quem estamos a reivindicar a visibilidade. Porque, minha querida, nós somos visíveis entre nós, como todos sabemos quando andamos na rua e olhamos uns para os outros”.

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